Coronavirus: chi è a maggior rischio?

L’età avanzata come fattore di rischio

Il più grande gruppo a rischio per i casi gravi sono gli anziani. A partire dai 40 anni il rischio aumenta inizialmente molto lentamente, poi aumenta sempre più rapidamente: dallo 0.2% per gli under 40 fino al 14.5% per gli over 80.

La spiegazione: in età avanzata il sistema immunitario non è più così potente come in gioventù – e diventa sempre più debole (senescenza immunitaria). Poiché non esistono ancora farmaci specifici per combattere il virus, le difese dell’organismo devono affrontarlo da sole. Molte persone anziane non hanno nemmeno le forze necessarie per far fronte allo stress di un decorso grave della malattia.

Come dovrei comportarmi? Le persone anziane dovrebbero adottare precauzioni speciali contro le infezioni, anche se si sentono ancora in forma. La migliore protezione è la vaccinazione contro Sars-CoV-2. Diventa particolarmente critico se alla vecchiaia si aggiunge una condizione preesistente – e questo è il caso della maggior parte degli anziani.

Persone con condizioni preesistenti

Ciò che si osserva per altre malattie infettive vale anche per il Covid-19: le persone già debilitate non riescono a far fronte facilmente a un’infezione da nuovo coronavirus. Condizioni preesistenti – ad esempio malattie cardiache, malattie respiratorie croniche e disturbi metabolici come il diabete – possono quindi avere un impatto significativo sul decorso della malattia.

È anche importante che le altre persone che vivono in una famiglia con pazienti a rischio prestino particolare attenzione per garantire che non introducano il Sars-CoV-2. Le misure protettive più importanti includono

  • Vaccinazione contro Sars-CoV-2
  • Il minor contatto sociale possibile con persone esterne al proprio nucleo familiare
  • Rispetto rigoroso delle regole di distanziamento sociale (almeno 1.5, preferibilmente 2 metri)

Maggiori informazioni sulle misure di protezione nell’articolo “Covid-19: come posso proteggermi?”

Malattia cardiovascolare

Le persone con malattie cardiovascolari come insufficienza cardiaca o malattia coronarica (CHD) hanno maggiori probabilità di contrarre un’infezione da coronavirus. Secondo i dati cinesi, una buona persona su dieci che soffre anche di malattie cardiache muore di Covid-19. La German Heart Foundation consiglia: “Maggiore cautela sì, ma per favore non abbiate troppa paura”.

La spiegazione: ogni infezione mette a dura prova il cuore. Nei casi più gravi, i pazienti sviluppano polmonite con mancanza di respiro. Di conseguenza, il sangue non viene più arricchito di ossigeno come al solito. Il cuore cerca di compensare questo e pompa più forte del solito. I cuori danneggiati vengono sopraffatti più rapidamente di quelli sani.

Inoltre, un’infezione da nuovo coronavirus può colpire direttamente anche il cuore.

Alta pressione sanguigna

Anche le persone che soffrono solo di pressione alta sono a rischio di infezione da Sars-CoV-2.

La spiegazione: non è ancora noto con certezza il motivo per cui livelli elevati di pressione sanguigna potrebbero avere un effetto sfavorevole sul decorso del Covid-19. Di norma i vasi sanguigni dei pazienti ipertesi sono danneggiati e riescono ad adattarsi solo poco al sistema circolatorio alterato dall'infezione. Inoltre, l’ipertensione è una delle cause più comuni di insufficienza cardiaca. E questo a sua volta favorisce i decorsi gravi del Covid-19.

Cosa dovrei fare? I pazienti con pressione alta dovrebbero assicurarsi che la loro pressione sanguigna sia ben controllata in tempi di coronavirus. È quindi importante assumere i farmaci per l'ipertensione in modo affidabile.

Diabete

Secondo l’Associazione tedesca del diabete (DDG), i diabetici ben adattati non corrono attualmente un rischio maggiore di decorsi gravi di infezione da Sars-CoV-2.

Tuttavia, durante la grande epidemia scoppiata in Cina, il numero di decessi tra i pazienti affetti da diabete è stato superiore a quello registrato tra le altre persone infette.

Cosa dovrei fare? I pazienti diabetici meno controllati dovrebbero cercare di ottimizzare il controllo della glicemia consultandosi con il proprio medico. Ne trarranno vantaggio non solo nell’attuale situazione di contagio, ma anche in seguito.

Malattie respiratorie croniche (asma, BPCO)

Anche le persone con malattie respiratorie croniche hanno un rischio maggiore di decorsi gravi. Questi includono, ad esempio, pazienti con BPCO, asma, fibrosi polmonare o sarcoidosi.

Spiegazione: nelle malattie polmonari croniche, la funzione barriera delle vie aeree è indebolita. Gli agenti patogeni come il coronavirus possono quindi penetrare più facilmente e causare una grave polmonite. Infatti, il rischio di insufficienza polmonare acuta è maggiore anche nelle persone con polmoni precedentemente danneggiati.

Cosa dovrei fare? Come tutti gli altri gruppi a rischio, le persone affette da malattie polmonari dovrebbero adottare misure di protezione particolarmente rigorose e vaccinarsi.

Alcune persone affette da malattie polmonari sono inquiete anche perché temono che i loro farmaci contenenti cortisone possano indebolire ulteriormente la protezione immunitaria dei loro polmoni. Tuttavia, la Lega respiratoria tedesca scrive che i pazienti ben adattati non dovrebbero cambiare o addirittura interrompere i loro farmaci, anche in tempi di corona.

Esiste anche il rischio reale che la riduzione o la sospensione del farmaco possa causare un peggioramento pericoloso dell'asma.

Fumatori

Il fumo danneggia le vie respiratorie e i polmoni sia a breve che a lungo termine. I fumatori, infatti, corrono maggiori rischi di soffrire di una grave polmonite a causa dell’infezione da Covid-19. L'entità del rischio dipende soprattutto da quanto fuma la persona interessata e da quanto tempo fuma.

Gli esperti consigliano quindi di rinunciare subito alle sigarette e simili. Anche se qualcuno fuma da molto tempo, smettere subito di fumare può comunque avere un effetto positivo sul decorso dell’infezione da Sars-CoV-2.

Potete saperne di più nel nostro articolo “Coronavirus: i fumatori si ammalano più gravemente”

Malattie del cancro

Secondo il Robert Koch Institute, i malati di cancro corrono anche un rischio maggiore di decorsi gravi della malattia COVID-19. Tuttavia, un rischio di morte più elevato non si applica a tutti i malati di cancro, soprattutto a quelli che sono malati da molto tempo.

Secondo il Servizio tedesco d’informazione sul cancro, attualmente si sa poco su come i malati di cancro reagiscono al coronavirus. Il loro sistema immunitario, infatti, può essere indebolito da diversi fattori e favorire così la penetrazione e la diffusione dei virus.

  • Tuttavia, un sistema immunitario gravemente indebolito può anche essere il risultato di terapie antitumorali (ad es. chemioterapia, radioterapia, terapia mirata, terapia con anticorpi, trapianto di cellule staminali del sangue o terapia con cellule CAR-T). Il fattore decisivo è quanto gravemente il sistema immunitario è stato effettivamente stressato.

Tuttavia, la Società tedesca di ematologia e oncologia medica (DGHO) raccomanda di non rinviare o sospendere una terapia antitumorale pianificata. Il trattamento tempestivo del cancro è solitamente cruciale per le possibilità di sopravvivenza del paziente. Solo dopo un’attenta valutazione medica può attualmente avere senso rinviare il trattamento in singoli casi di cancro ben controllabile.

Anche i malati di cancro hanno la priorità per la vaccinazione. Tuttavia, la terapia contro il cancro può indebolire lo sviluppo della protezione immunitaria. L'intervallo ottimale è tre, preferibilmente sei mesi dopo l'ultimo trattamento.

immunodeficienza

Un sistema immunitario indebolito comporta sempre un rischio maggiore di infezioni e conseguenti malattie gravi, incluso il Covid-19. Viene fatta una distinzione tra i seguenti gruppi di pazienti:

  • Persone con un'immunodeficienza congenita
  • Le persone con un'immunodeficienza acquisita, ad es. persone infette da HIV che non ricevono terapia

Assunzione di farmaci immunosoppressori

Di conseguenza, anche i pazienti che devono assumere farmaci a lungo termine che sopprimono il sistema immunitario (immunosoppressori come il cortisone) sono maggiormente a rischio. Questi includono in particolare

  • Pazienti con una malattia autoimmune, ad es. malattie reumatiche infiammatorie in cui il sistema immunitario attacca i tessuti del corpo
  • Pazienti dopo un trapianto di organi, in cui i farmaci devono impedire al sistema immunitario di rigettare gli organi trapiantati

La misura in cui il farmaco sottoregola il sistema immunitario dipende dal principio attivo e dalla rispettiva dose. È importante non interrompere o ridurre il farmaco senza consultare il medico. Le conseguenze negative sulla salute possono essere gravi.

Malattie del fegato e dei reni

L’Istituto Robert Koch ritiene che le persone affette da malattie del fegato, come la cirrosi o l’epatite, siano a rischio di un decorso grave del Covid-19. Infatti, alcune persone infette hanno valori epatici aumentati, anche se in precedenza non avevano una malattia epatica. Questo non è insolito nelle malattie infettive.

La situazione è simile per i pazienti con danni renali. Anche il Robert Koch Institute li considera a rischio. Tuttavia, non è stato ancora dimostrato che abbiano maggiori probabilità di ammalarsi gravemente o addirittura di morire a causa del Covid-19. Gli studi attuali mostrano che i pazienti che hanno contratto il Covid-19 hanno maggiori probabilità di sviluppare disfunzioni renali e compromissione della funzionalità renale. Non sembrano ancora esserci dati su come ciò influenzi le malattie renali esistenti.

Uomo

Uomini e donne contraggono il Covid-19 più o meno allo stesso ritmo, ma il rischio di morte è dal 31 al 47% più alto per gli uomini. In Germania è morto il 3.1% degli uomini infetti, ma solo il 2.7% delle donne. Ci sono varie possibili ragioni per questo. Ad esempio, le cellule degli uomini sono dotate di più recettori ACE2, attraverso i quali il virus penetra nelle cellule. Inoltre, il sistema immunitario delle donne è generalmente più attivo e quindi meglio attrezzato per combattere le infezioni.

Le donne in gravidanza

Casi gravi si osservano più frequentemente anche nelle donne in gravidanza. Forse perché il sistema immunitario si spegne durante la gravidanza per tollerare il feto. La vaccinazione è quindi raccomandata alle donne incinte con patologie preesistenti come diabete o obesità.

Donne obese