BPCO: sintomi, stadi, terapia

Breve panoramica

  • Sintomi: mancanza di respiro, tosse, espettorato
  • Fasi: i medici distinguono quattro gradi di gravità (oro 1-4) con un crescente carico di sintomi fino alla mancanza di respiro permanente a riposo.
  • Cause e fattori di rischio: principalmente il fumo (tosse del fumatore cronico), anche l’inquinamento atmosferico e alcune malattie polmonari
  • Diagnosi: test di funzionalità polmonare, emogasanalisi, esame radiografico del torace (radiografia del torace), valori del sangue
  • Trattamento: cessazione completa del fumo, farmaci broncodilatatori e antinfiammatori, esercizio fisico, terapia respiratoria e fisica, ossigenoterapia a lungo termine, intervento chirurgico (compreso il trapianto polmonare)
  • Decorso e prognosi: dipende dalla possibilità di rallentare la progressione della malattia polmonare. L'elemento più importante è smettere di fumare.
  • Prevenzione: la misura più importante è astenersi dalla nicotina.

Cos'è la BPCO?

La BPCO viene spesso banalizzata come “polmone del fumatore” o “tosse del fumatore”. Eppure la BPCO è una grave malattia polmonare che, una volta iniziata, progredisce e spesso porta a morte prematura.

La BPCO è diffusa e le stime suggeriscono che quasi il dodici per cento di tutte le persone nel mondo soffrono di questa malattia. Ciò rende la BPCO non solo la malattia respiratoria cronica più comune, ma una delle malattie più comuni in assoluto.

La BPCO colpisce soprattutto le persone di età superiore ai 40 anni. Tuttavia gli esperti ritengono che in futuro saranno sempre più colpiti anche i più giovani, poiché molti giovani iniziano a fumare molto presto, il principale fattore di rischio per la BPCO.

La BPCO è causata dall'inalazione di fumo di tabacco in circa il 90% dei casi.

BPCO: definizione e termini importanti

Cos’è esattamente la BPCO? L’abbreviazione sta per il termine inglese “broncopneumopatia cronica ostruttiva”. In tedesco significa “malattia polmonare cronica ostruttiva”. Ostruttivo significa che le vie aeree sono ristrette a causa della malattia. Questa condizione non può essere completamente invertita nemmeno con i farmaci. La BPCO pertanto persiste per tutta la vita e non è ancora curabile.

La malattia polmonare BPCO è solitamente una combinazione di bronchite cronica ostruttiva (COB) ed enfisema. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), la bronchite cronica, cioè un'infiammazione permanente dei bronchi, è presente se tosse ed espettorato persistono per almeno tre mesi in ciascuno dei due anni consecutivi. In circa un paziente su cinque si verifica anche un restringimento cronico delle vie aeree. I medici parlano allora di bronchite cronica ostruttiva.

Il termine riacutizzazione è spesso utilizzato anche in relazione alla BPCO. Indica un peggioramento episodico e improvviso della BPCO. Sintomi come tosse cronica, mancanza di respiro ed espettorato simile a muco aumentano acutamente. Le riacutizzazioni sono un evento stressante e minaccioso per molti malati. La BPCO esacerbata è un segno che la funzione polmonare si sta deteriorando rapidamente. Se la riacutizzazione è associata a un’infezione, i medici la chiamano anche BPCO infetta esacerbata.

La BPCO di per sé non è contagiosa, a differenza delle infezioni respiratorie che promuovono la BPCO o portano a una riacutizzazione. Neppure la BPCO è ereditaria. Tuttavia, alcune persone hanno un rischio maggiore di sviluppare la BPCO a causa di un’altra condizione polmonare ereditaria, il deficit di alfa-1 antitripsina.

Quali sono i sintomi della BPCO?

I principali sintomi tipici della BPCO includono:

  • Mancanza di respiro, inizialmente solo sotto sforzo, successivamente anche a riposo.
  • Tosse, che peggiora e diventa più persistente nel tempo.
  • Espettorato che diventa più viscoso e sempre più difficile da espellere.

Le persone con malattia avanzata soffrono spesso anche di stanchezza cronica, perdita di peso e inappetenza. Anche i problemi di salute mentale, in particolare depressione e ansia, sono più comuni.

Sintomi della BPCO: tampone rosa e gonfiore blu

In base all'aspetto esteriore dei malati di BPCO si possono distinguere in linea di principio due tipi: il “pesce palla rosa” e il “gonfio blu”. Tuttavia, questi sono due estremi clinici; in realtà si verificano prevalentemente forme miste:

Tipologia

Forma

Buffer rosa

Nel “sibilo rosa”, l’enfisema è la condizione primaria. I polmoni eccessivamente gonfiati portano a una costante mancanza di respiro, che sovraccarica i muscoli di supporto respiratorio. La persona colpita consuma quindi una quantità estremamente grande di energia per respirare. Il tipico “buffer rosa” è quindi sottopesato. Occasionalmente si verifica una tosse irritabile. I livelli di ossigeno nel sangue non diminuiscono perché viene espirata una quantità sufficiente di anidride carbonica. La causa più comune di morte è l’insufficienza respiratoria.

Gonfiore blu

Sintomi della BPCO di una riacutizzazione

Nel corso della BPCO, molte persone sperimentano un peggioramento acuto ricorrente dei sintomi della BPCO (esacerbazione). Le riacutizzazioni possono essere suddivise in tre livelli di gravità: lieve, moderata e grave. In questi casi, i sintomi della BPCO vanno oltre il normale livello di fluttuazione diurna e di solito durano più di 24 ore.

I segni di peggioramento dei sintomi della BPCO sono:

  • Aumento della mancanza di respiro
  • @ Aumento della tosse
  • Aumento dell'espettorato
  • Cambiamento di colore dell'espettorato (l'espettorato giallo-verde è un segno di un'infezione batterica)
  • Malessere generale con stanchezza e possibilmente febbre
  • Oppressione toracica

I segni di una grave riacutizzazione sono:

  • Mancanza di respiro a riposo
  • Diminuzione della saturazione di ossigeno nei polmoni (cianosi centrale)
  • Utilizzo dei muscoli respiratori ausiliari
  • Ritenzione idrica nelle gambe (edema)
  • Annebbiamento della coscienza fino al coma

I sintomi della BPCO aumentano in autunno e in inverno. Qualsiasi riacutizzazione rappresenta un potenziale pericolo per la vita della persona colpita, poiché esiste il rischio di insufficienza polmonare in un breve periodo di tempo con crescente carenza di ossigeno e esaurimento dei muscoli respiratori. Per chi soffre di un peggioramento acuto dei sintomi della BPCO è quindi consigliabile farsi visitare urgentemente da un medico perché necessitano di un trattamento più intensivo.

Tuttavia, se le tue condizioni peggiorano (aumento della tosse, dell'espettorato e/o della mancanza di respiro), è meglio consultare immediatamente il medico. In questo modo è possibile individuare e trattare in tempo il deterioramento e le complicanze.

Sintomi della BPCO dovuti a complicanze e malattie concomitanti

Con il progredire della malattia, la malattia polmonare spesso colpisce altri organi e porta a varie complicazioni e malattie concomitanti. Questi a loro volta diventano evidenti attraverso ulteriori sintomi:

Infezioni e mancanza di respiro: la BPCO di lunga durata provoca in genere infezioni bronchiali e polmoniti frequentemente ricorrenti. La ridotta funzionalità polmonare porta anche a una costante mancanza di respiro.

Cuore polmonare: negli stadi avanzati della BPCO spesso si manifesta il cuore polmonare: il lato destro del cuore si ingrandisce e perde la sua forza funzionale – si sviluppa un'insufficienza cardiaca destra. Le conseguenze sono la ritenzione idrica nelle gambe (edema) e nell'addome (ascite), nonché la congestione delle vene del collo. La ritenzione idrica si manifesta soprattutto nel gonfiore e nell'ispessimento dell'addome e delle gambe. In alcune circostanze si verifica anche un improvviso aumento di peso.

Complicanze gravi e potenzialmente letali del cuore polmonare comprendono insufficienza cardiaca e insufficienza dei muscoli respiratori.

Dita a bacchetta e unghie di vetro d'orologio: le cosiddette dita a bacchetta con unghie di vetro d'orologio a volte si verificano sulle mani nella BPCO. Si tratta di maglie arrotondate alle estremità delle dita con unghie ricurve. Sono il risultato di un ridotto apporto di ossigeno.

Torace a botte: il torace a botte è uno dei tipici sintomi dell'enfisema polmonare. In questo caso il torace ha la forma di una botte e le costole anteriori corrono quasi orizzontalmente.

In molte persone, la BPCO avanzata colpisce la muscolatura, lo scheletro e il metabolismo. Ciò porta a ulteriori sintomi come perdita muscolare, perdita di peso o anemia. Anche il dolore, in particolare il mal di schiena dovuto al sovraccarico dei muscoli respiratori, è tra i possibili sintomi della BPCO.

Quali sono le fasi della BPCO?

Prima del 2011, solo la limitazione della funzionalità polmonare e i sintomi erano decisivi per i cosiddetti stadi GOLD della BPCO. Alla fine del 2011 la GOLD (Global Initiative for Chronic Obceptive Lung Disease) ha presentato una nuova classificazione della BPCO. È stata inoltre considerata la frequenza del peggioramento improvviso della BPCO (tasso di esacerbazione) e l'esito dei questionari dei pazienti nella stadiazione.

Stadi della BPCO: classificazione fino al 2011

Ci sono un totale di quattro stadi della BPCO. Fino al 2011 la classificazione si basava sulla funzionalità polmonare, misurata mediante lo spirometro. Viene determinata la capacità di un secondo (FEV1). Questo è il volume polmonare massimo possibile che la persona colpita espira in un secondo.

Gravità

Sintomi

Capacità di un secondo (FEV1)

BPCO 0

Sintomi cronici:

poco appariscente

BPCO 1

Con o senza sintomi cronici:

poco appariscente (non inferiore all'80%).

BPCO 2

Con o senza sintomi cronici:

limitato

BPCO 3

Con o senza sintomi cronici:

limitato

BPCO 4

apporto cronico di ossigeno insufficiente

severamente limitato

BPCO 1

Quando la capacità di un secondo è inferiore all'80% del normale, i medici la definiscono BPCO lieve, cioè BPCO di grado I. I sintomi tipici sono solitamente una tosse cronica con aumento della produzione di muco. A volte, tuttavia, non si manifesta alcun sintomo. Di regola, non c'è mancanza di respiro. Spesso le persone colpite non sanno nemmeno di avere la BPCO.

BPCO 2

BPCO 3

Questo stadio della BPCO è già una BPCO grave: molti alveoli non sono più funzionali. La capacità di un secondo è compresa tra il 30 e il 50% del valore normale. I sintomi di tosse ed espettorazione sono più evidenti e i malati rimangono senza fiato anche dopo uno sforzo leggero. Tuttavia, ci sono anche malati che continuano a non avere tosse né espettorato.

BPCO 4

Se la capacità di un secondo è inferiore al 30% del valore normale, la malattia è già molto avanzata. La persona colpita si trova nello stadio terminale della BPCO, ovvero nella BPCO di grado IV. Il contenuto di ossigeno nel sangue è molto basso, motivo per cui chi ne soffre avverte mancanza di respiro anche a riposo. Come segno di BPCO allo stadio terminale, il danno al cuore destro potrebbe già essersi sviluppato (cuore polmonare).

Stadi BPCO GOLD: classificazione al 2011

Una classificazione rivista degli stadi GOLD della BPCO del 2011 ha continuato a basarsi sulla funzione polmonare, misurata in base alla capacità di un secondo. Ora però GOLD tiene conto anche della frequenza delle riacutizzazioni e dei sintomi registrati mediante un questionario (COPD Assessment Test), come la mancanza di respiro o la ridotta capacità di esercizio. Secondo i nuovi risultati, sono emersi quattro gruppi di pazienti: A, B, C e D.