Controllo compulsivo: terapia e sintomi

Breve panoramica

  • Terapia: terapia cognitivo comportamentale con esercizi di confronto, talvolta supportati da farmaci.
  • Sintomi: atti ricorrenti di controllo come controllare oggetti (ad es. fornelli, porte) combinati con ansia e tensione interiore; i malati sanno che il loro comportamento è irrazionale
  • Cause: interazione di fattori biologici (genetici) e influenze ambientali (come infanzia traumatica, educazione sfavorevole)
  • Diagnosi: raccolta dell'anamnesi con l'ausilio di appositi questionari
  • Prognosi: buona prognosi se trattata precocemente da un terapista esperto

Cos’è una compulsione al controllo?

La compulsione al controllo è una forma molto comune di disturbo ossessivo-compulsivo. Chi ne soffre spesso trascorre molte ore della giornata controllando fornelli, rubinetti e porte. A lungo termine, i rituali che richiedono tempo impediscono loro di partecipare alla vita e di svolgere le attività quotidiane. Una marcata coazione a controllare provoca quindi notevoli sofferenze.

Questa forma di disturbo ossessivo-compulsivo riguarda il controllo degli oggetti. Il comportamento ossessivo-compulsivo legato al controllo sugli altri è più indicativo di un disturbo della personalità. Nel disturbo antisociale della personalità, ad esempio, i malati hanno poca empatia per gli altri e talvolta manipolano coloro che li circondano.

Non uscire più di casa, non cucinare sui fornelli o non accendere candele sono strategie di evitamento che mantengono o addirittura aggravano la compulsione al controllo. Nella terapia, quindi, proprio queste strategie vengono scoperte e elaborate. La psicoterapia in combinazione con farmaci, come gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), aiuta in questo processo.

Tra i metodi psicoterapeutici si è rivelata particolarmente efficace la terapia cognitivo comportamentale con esercizi di confronto. Qui i malati imparano ad affrontare le proprie paure. Nel caso della coazione al controllo, ad esempio, ciò significa uscire di casa senza controllare più volte la porta.

Nel corso della terapia, con l'aiuto del terapeuta, i malati imparano a limitarsi a un normale livello di controllo, cioè ad avere fiducia in se stessi. Questo perché le persone con compulsioni al controllo dubitano sempre di se stesse. Sebbene abbiano appena chiuso a chiave la porta, un attimo dopo non sono sicuri che sia chiusa saldamente. In terapia, le persone colpite si esercitano a non cedere all'impulso di controllare. Col passare del tempo, diventano sempre più sicuri e l’ansia diminuisce.

Come si manifesta la compulsione al controllo?

Le persone interessate temono che per colpa loro possa verificarsi una terribile catastrofe. Per evitare questo disastro, ad esempio, controllano più e più volte il piano cottura. Spesso dicono a se stessi ad alta voce: “La stufa è spenta”. Ma non sono mai del tutto sicuri. Non appena si allontanano dai fornelli riaffiorano i pensieri paurosi e devono controllare nuovamente la stufa.

Hanno un'esperienza simile con rubinetti, lampade e porte. Uscire di casa diventa così un tormento. Quando escono dalla porta dopo tanto andare e venire e rimuovono la chiave, premono la maniglia più volte per assicurarsi che la porta sia davvero chiusa a chiave. Alcuni devono tornare indietro più volte e ricontrollare tutto, altri ancora non vogliono assolutamente lasciare il loro appartamento perché le paure sono troppo forti.

Una paura comune di chi soffre di compulsioni al controllo è anche quella di investire qualcuno senza rendersene conto. Pertanto percorrono ripetutamente lo stesso percorso per assicurarsi che nessuno sia stato ferito da loro.

Le persone con compulsioni al controllo sanno che il loro comportamento è irrazionale, ma non sono in grado di cambiarlo. Gli atti di controllo vengono spesso ripetuti fino al completo esaurimento.

Quali sono le cause e i fattori di rischio?

Tuttavia, questo da solo non è sufficiente per sviluppare effettivamente una compulsione al controllo. Devono essere coinvolti anche altri fattori, come esperienze infantili traumatiche o uno stile genitoriale sfavorevole. Un’ansia generale gioca un ruolo importante: le persone ansiose tendono a prendere molto sul serio i pensieri minacciosi. Vogliono impedire a tutti i costi che i pensieri diventino realtà.

Dettagli sulle cause, la diagnosi e il trattamento dei disturbi ossessivo-compulsivi come il disturbo compulsivo del controllo possono essere trovati nell'articolo Disturbo ossessivo-compulsivo. Lì puoi anche leggere di più sull'auto-aiuto per il disturbo ossessivo-compulsivo. Nei gruppi di auto-aiuto, ad esempio, i membri del gruppo condividono esperienze e suggerimenti per implementare i cambiamenti comportamentali pianificati.

Quali test e diagnosi sono disponibili?

Una compulsione al controllo è una forma speciale di disturbo ossessivo-compulsivo. Un terapista utilizza questionari speciali per determinare se questo è il caso. La diagnosi è un primo passo importante per tenere sotto controllo la malattia e affrontare nuovamente la vita di tutti i giorni.

Qual è il decorso della malattia e la sua prognosi?