Carcinoma colangiocellulare: sintomi, decorso

Breve panoramica

  • Sintomi: tra gli altri, scolorimento delle feci, urine scure, prurito, perdita di peso, dolore alla parte superiore dell'addome, nausea, vomito.
  • Cause e fattori di rischio: la causa non è nota con precisione. Il fattore di rischio più importante è l’età; inoltre, alcune malattie favoriscono il cancro del dotto biliare (ad esempio, calcoli del dotto biliare o malattie parassitarie).
  • Diagnosi: esame obiettivo, valori del fegato (esame del sangue), varie procedure di imaging come l'esame ecografico.
  • Decorso e prognosi: poiché il tumore viene solitamente scoperto tardi, quando la malattia è già in uno stadio avanzato, la prognosi è piuttosto sfavorevole.

Cos'è il carcinoma colangiocellulare?

Un carcinoma colangiocellulare (CCC, colangiocarcinoma, carcinoma del dotto biliare) è un tumore maligno (maligno) dei dotti biliari. Il cancro è uno dei tumori epatici primari, così come il carcinoma epatocellulare (HCC).

Anatomia dei dotti biliari

Il fegato produce da 600 a 800 ml di bile (bile) al giorno. Questo entra nell'intestino attraverso i dotti biliari. I dotti biliari iniziano come i più piccoli capillari biliari tra le cellule del fegato e poi si fondono per formare dotti biliari più grandi. Si uniscono per formare un dotto epatico destro e sinistro.

Ciò dà origine al dotto epatico comune (ductus hepaticus communis). Da esso si dirama un condotto che conduce alla cistifellea (dotto cistico). Quindi decorre come dotto del coledoco fino al duodeno, dove si unisce al dotto pancreatico (dotto pancreatico).

Tipi di carcinoma colangiocellulare

I medici dividono il carcinoma colangiocelulare in tre tipi in base alla sua posizione anatomica:

  • CCC intraepatico (localizzato nel fegato; esteso ai dotti epatici destro e sinistro).
  • CCC perilare (cosiddetto tumore di Klatskin; localizzato fino al dotto coledoco)
  • CCC distale (che si estende al duodeno)

Sintomi

Il carcinoma colangiocellulare spesso non provoca sintomi per molto tempo. Pertanto, la diagnosi di tumore del dotto biliare avviene spesso solo in uno stadio avanzato. I sintomi che hanno i malati di carcinoma del dotto biliare includono:

  • Scolorimento delle feci
  • urine scure
  • Prurito (prurito)
  • Perdita di peso
  • Dolore nella parte superiore dell'addome
  • Perdita di appetito
  • Nausea
  • Accumulo di liquidi nell'addome (ascite)

Carcinoma colangiocellulare: cause e fattori di rischio.

La causa esatta del carcinoma colangiocellulare è sconosciuta. Spesso, a parte l'età avanzata, nelle persone colpite non si riscontrano particolari fattori di rischio. È noto che solo alcune malattie favoriscono lo sviluppo del cancro del dotto biliare. Questi includono:

  • Ingrossamento dei dotti biliari fuori dal fegato (cisti del coledoco)
  • Calcoli del dotto biliare (coledocolitiasi)
  • Malattie parassitarie delle vie biliari (ad esempio trematodi o trematodi epatici)
  • Colangite sclerosante primitiva (anche PSC, una malattia infiammatoria dei dotti biliari)

Possibili ulteriori fattori di rischio possono includere infezioni da epatite B e C, cirrosi epatica, uso di alcol e nicotina e diabete mellito.

Esami e diagnosi

  • Se recentemente si è verificata una perdita di peso indesiderata
  • Se la pelle è pruriginosa
  • Se le feci sono più chiare o l'urina più scura del solito
  • Se la persona colpita vomita più frequentemente

Esame fisico

Test di laboratorio

Inoltre, il medico preleva il sangue dalla persona interessata se si sospetta un carcinoma colangiocellulare. Lo fa esaminare in laboratorio per alcuni valori che sono spesso alterati nel carcinoma delle vie biliari. Questi includono gli enzimi epatici alanina aminotransferasi (ALAT), aspartato aminotransferasi (ASAT), glutammato deidrogenasi (GLDH), gamma-glutamiltransferasi (γ-GT) e fosfatasi alcalina (AP). Sono tutti frequentemente elevati nei danni al fegato.

Ulteriore diagnostica

Se l'esame obiettivo e i risultati di laboratorio forniscono evidenza di colangiocarcinoma, il medico può eseguire un esame ecografico (ecografia) dell'addome. Accade anche che il medico rilevi accidentalmente un carcinoma colangiocellulare durante un esame ecografico di routine.

Per ulteriori chiarimenti, i medici di solito eseguono una risonanza magnetica (MRI) o una tomografia computerizzata (CT) per rilevare il carcinoma colangiocellulare.

Successivamente viene eseguita una radiografia dell'addome, sulla quale è poi possibile vedere il mezzo di contrasto. Dovrebbe essere distribuito nei dotti biliari. Se, ad esempio, lascia fuori un dotto biliare, ciò è indice di un calcolo o di un tumore.

Un'alternativa all'ERC è la colangiografia transepatica percutanea (PTC). In questa procedura il medico inietta anche il mezzo di contrasto nei dotti biliari, ma in questo caso tramite un ago che fa avanzare attraverso la pelle e il fegato nei dotti biliari sotto controllo radiografico.

È anche possibile diagnosticare il carcinoma colangiocellulare con l'aiuto della risonanza magnetica (MRI) o della tomografia computerizzata (CT).

Carcinoma colangiocellulare: trattamento

Se l’intervento chirurgico non è possibile o non ha successo, esistono opzioni di trattamento palliativo. Questo è il caso, ad esempio, se le metastasi del tumore si sono già formate in altri organi. Palliativo significa che una cura non è più possibile, ma che i sintomi del paziente possono essere migliorati dalla terapia.

Inoltre, il medico inserisce spesso uno stent nei dotti biliari come terapia adiuvante. Si tratta di un piccolo tubo che mantiene aperti i dotti biliari in modo che la bile possa defluire più facilmente. In alcuni casi, il medico può anche provare a mantenere aperti i dotti biliari con l’aiuto della radiofrequenza o della terapia laser.

Progressione e prognosi della malattia

Il carcinoma colangiocellulare di solito ha scarse possibilità di guarigione. Ciò è dovuto principalmente al fatto che in molti casi provoca sintomi in una fase tardiva e viene quindi rilevato solo in una fase tardiva.