Cloruro: cos'è il cloruro? Che funzione ha?

Cos'è il cloruro?

Essendo un elettrolita vitale, più della metà (circa il 56%) del cloruro presente nell'organismo si trova all'esterno delle cellule, nel cosiddetto spazio extracellulare. Circa un terzo (ca. 32%) si trova nelle ossa e solo una piccola parte (12%) all'interno delle cellule (spazio intracellulare).

La distribuzione degli elettroliti e la loro carica elettrica crea una tensione elettrica (differenza di potenziale) tra l'interno e l'esterno della cellula. Questo è anche noto come potenziale di membrana a riposo. Se la tensione cambia a causa dell'afflusso e del deflusso di sodio, potassio e altri elettroliti, si sviluppa un potenziale d'azione. Questo serve a trasmettere segnali tra le cellule del corpo, ad esempio tra le cellule nervose o tra le cellule nervose e quelle muscolari.

Grazie alla sua carica negativa, il cloruro nel corpo può trasportare elettroliti con carica positiva (cationi) attraverso le membrane senza modificare la tensione. Anche altre sostanze possono essere trasportate attraverso le membrane cellulari solo attraverso i canali del cloruro quando sono legate al cloruro.

Insieme ad altri fattori, il cloruro regola anche la distribuzione dell'acqua nell'organismo e l'equilibrio acido-base. Non si trova solo nelle ossa e nel sangue, ma anche nel sudore e nell'acido dello stomaco, dove contribuisce alla digestione.

Assorbimento ed escrezione del cloruro

Fabbisogno giornaliero di cloruro

Il fabbisogno medio giornaliero di cloruro è stimato a 830 milligrammi. I bambini e i neonati necessitano di meno cloruro, mentre la sudorazione eccessiva ne aumenta il fabbisogno. In totale, il corpo umano contiene circa 100 grammi di cloruro.

Quando viene determinato il cloruro nel sangue?

Il cloruro viene solitamente determinato per valutare l'equilibrio acido-base. I valori del cloruro possono essere utilizzati anche per monitorare il bilancio del sodio e dell'acqua. Per questo motivo il valore del cloruro viene sempre valutato insieme ad altri elettroliti come sodio, potassio, calcio e magnesio.

Valori standard del cloruro

Il livello di cloruro nel siero e nel plasma viene utilizzato come valore di controllo:

Sangue (mmol/l)

Adulti

96 – 110 mmol/l

Bambini, neonati, neonati

95 – 112 mmol/l

In caso di carenza di cloruro, l'esame delle urine fornisce informazioni più dettagliate: il valore di cloruro nelle urine può essere utilizzato per determinare se il paziente elimina troppo cloruro attraverso i reni o l'intestino, ad esempio in caso di malattie ereditarie . La quantità totale escreta entro 24 ore viene misurata nelle urine (urina delle 24 ore). Anche se dipende dalla dieta, dovrebbe essere compreso tra 100 e 240 mmol.

Quando il cloruro nel sangue è basso?

Una carenza di cloruro è anche nota come ipocloremia o ipocloridemia. Una possibile causa è un'aumentata perdita di cloruro, dovuta ad esempio a:

  • vomito
  • Assunzione di alcune compresse di disidratazione (diuretici)
  • debolezza renale (insufficienza renale)
  • Diarrea congenita da cloruro (cloridorrea congenita)

La perdita di cloruro aumenta il valore del pH (alcalosi) e provoca alcalosi ipocloremica. Al contrario, il complesso sistema di compensazione dei disturbi del valore pH porta anche all'ipocloremia se l'alcalosi esiste per altri motivi:

  • Eccesso di aldosterone (iperaldosteronismo)
  • sindrome di Cushing
  • Insufficienza respiratoria
  • Sindrome SIADH (sindrome di Schwartz-Bartter)

Mentre una lieve carenza di cloruro non mostra quasi alcun sintomo, i pazienti con alcalosi sviluppano, tra le altre cose, debolezza generale, crampi e nausea.

Quando il cloruro è elevato nel sangue?

Se il cloruro è elevato, si parla anche di ipercloremia o ipercloridemia. Troppo cloruro si accumula soprattutto in caso di disturbi congeniti o acquisiti dell'equilibrio acido-base, in cui si sviluppa acidosi nel corpo e il valore del pH diminuisce. I reni riducono l'escrezione di cloruro per compensare l'acidosi. Possibili cause di aumento dei livelli di cloruro:

  • Respirazione eccessiva (iperventilazione)
  • Malattie autoimmuni
  • Malattie renali (nefropatia interstiziale)
  • Interventi sulle vie urinarie
  • Diabete (diabete mellito)
  • Diarrea

Cosa fare se il cloruro aumenta o diminuisce?

Sia l'ipocloremia che l'ipercloremia devono essere sempre trattate a seconda della loro origine.

Se il livello di cloruro è solo leggermente ridotto, di solito aiuta una maggiore assunzione di sale o un'infusione. L'insufficienza renale deve essere trattata il più rapidamente possibile in ospedale, anche aumentando l'assunzione di liquidi. Eventuali deviazioni gravi del livello di cloruro devono essere sempre trattate da un medico.

Se il cloruro è cronicamente elevato, le persone colpite dovrebbero generalmente seguire una dieta povera di sale e bere molti liquidi. In generale, però, il trattamento dell’ipercloremia dipende anche dalla malattia.