Dolore al petto: cause

Breve panoramica

  • Cause: bruciore di stomaco (malattia da reflusso), tensione, dolori muscolari, blocco vertebrale, contusione costale, frattura costale, fuoco di Sant'Antonio, angina pectoris, attacco cardiaco, pericardite, pressione alta, polmonite, embolia polmonare, cancro ai polmoni, rottura esofagea, cause psicologiche come ansia o stress
  • Quando vedere un medico? In caso di dolore nuovo o mutevole, mancanza di respiro, sensazione di pressione, ansia, sensazione generale di malessere, febbre e sonnolenza.
  • Diagnostica: colloquio con il paziente, esame obiettivo, elettrocardiogramma, radiografia, ecografia, gastroscopia, broncoscopia, endoscopia

Dolore al petto: descrizione

Le costole proteggono questi delicati organi dagli impatti esterni e i loro muscoli permettono al torace di espandersi durante l'inspirazione. Il diaframma muscolare delimita verso il basso la cavità toracica ed è considerato anche un importante muscolo respiratorio.

Il dolore improvviso come una sensazione di stiramento, bruciore o pizzicore in quest'area ha spesso una causa innocua, ad esempio tensione muscolare o affaticamento muscolare.

Non è sempre facile, anche per un medico esperto, individuare la fonte del disagio, poiché ognuno percepisce e comunica il dolore in modo diverso. Ad esempio, una fitta al seno sinistro può essere rapidamente liquidata come un blocco costale, mentre in realtà dietro il disagio c'è un infarto.

Questo articolo tratta principalmente del dolore e delle sue cause all'interno del torace. Il dolore nella zona del tessuto mammario si manifesta principalmente nelle donne (mastodinia), più raramente negli uomini. Maggiori informazioni sul dolore al seno qui.

Quali sono le cause del dolore toracico?

A seconda della malattia di base, il dolore si manifesta in diverse parti del torace.

Allo scopo di descriverne le cause, il torace è stato suddiviso per semplicità in “dietro lo sterno”, le costole, e sul lato sinistro o destro del torace. In questo modo è possibile restringere leggermente le cause nelle diverse regioni. Inoltre vengono descritte malattie che non possono essere chiaramente assegnate a nessuna delle localizzazioni sopra menzionate.

È quindi possibile che determinate cause siano attribuibili a più localizzazioni. Ad esempio, molti pazienti con infarto miocardico lamentano dolore dietro lo sterno, altri soprattutto fastidio nella metà sinistra del torace. Pertanto, considerare le localizzazioni solo come una guida approssimativa.

Dolore dietro lo sterno

Dolore cardiaco (angina pectoris): un disturbo circolatorio temporaneo del muscolo cardiaco è chiamato angina pectoris (“oppressione toracica”). La causa più comune è il restringimento delle arterie coronarie, ad esempio nella malattia coronarica (CHD). Questi non sono più in grado di fornire al cuore sangue sufficiente, soprattutto durante lo sforzo fisico.

Poiché è difficilmente distinguibile da un infarto e si tratta di un'emergenza potenzialmente mortale, è assolutamente consigliabile chiamare il medico d'urgenza! La misura immediata contro i sintomi è l'inalazione di nitroglicerina mediante una pompa spray.

I sintomi tipici sono dolore improvviso, grave, spesso lancinante al petto, solitamente dietro lo sterno o nella parte sinistra del torace. Questo è accompagnato da una sensazione di oppressione e mancanza di respiro. Il dolore spesso si irradia alla spalla sinistra, alla parte superiore dell'addome, alla schiena, al collo e alla mascella inferiore. Sudorazione, nausea e paura della morte accompagnano il dolore, spesso opprimente.

Il disagio persiste indipendentemente dalla respirazione o dalla pressione sul torace.

In generale, rispetto all’angina pectoris, i sintomi di un infarto durano almeno venti minuti. Essi non regrediscono nemmeno con la somministrazione di farmaci per dilatare i vasi cardiaci (nitro spray). Chiama immediatamente il 911 se sospetti un infarto!

Altre cause di dolore retrosternale che richiedono cure mediche immediate o di emergenza sono:

  • Rottura esofagea: come conseguenza di una malattia da reflusso esistente o di un esofago pre-danneggiato, in rari casi si verifica una rottura dell'organo quando viene applicata una forte pressione (ad esempio durante il vomito). Ciò provoca una violenta coltellata al petto, anche vomito con sangue, mancanza di respiro, talvolta shock, successivamente febbre e sepsi.
  • Ernia diaframmatica: si riferisce a uno spazio vuoto nel diaframma. Quando lo stomaco scivola parzialmente o completamente attraverso questa fessura nel torace, provoca un forte dolore al torace.
  • Sindrome di Roemheld: si verifica quando il gas si accumula nell'addome, spingendo il diaframma verso l'alto, causando disturbi cardiaci, spesso manifestati da una fitta al petto e al cuore sinistro, palpitazioni cardiache, mancanza di respiro e sensazione di pressione.
  • Alta pressione sanguigna (ipertensione): picchi di pressione sanguigna fino a 230 millimetri di mercurio (mmHg) possono causare sintomi simili all'angina: mancanza di respiro e dolore allo sterno, a volte dolore al cuore.

Le seguenti cause di dolore retrosternale non sono immediatamente pericolose per la vita, ma possono anche richiedere il trattamento da parte di un medico o di uno specialista:

  • Prolasso della valvola mitrale: in questo difetto della valvola cardiaca, la valvola cardiaca tra l’atrio sinistro e il ventricolo sinistro (valvola mitrale) si gonfia. Ciò a volte provoca dolore al petto nelle persone colpite. Solo raramente un prolasso della valvola mitrale provoca notevoli disturbi di salute, ma è comunque consigliabile una visita medica.

Dolore al petto sinistro

A volte è più probabile che il dolore venga avvertito su un lato del lato sinistro del torace. Nella maggior parte dei casi le cause non sono pericolose per la vita, ad esempio stiramenti muscolari, stiramenti muscolari o dolori causati dai nervi.

Tuttavia, a volte si verificano lesioni e malattie polmonari che possono richiedere cure mediche anche sul lato sinistro.

Altri organi che possono causare dolore al torace sinistro o da cui si irradia dolore sono lo stomaco e la milza:

  • Gastrite: nella gastrite si avverte dolore nella parte superiore dell'addome, che in alcuni casi si irradia al torace (solitamente a sinistra).

Dolore al petto destro

Il dolore toracico, che può essere localizzato anche sul lato destro, è spesso causato da tensione muscolare, irritazione dei nervi, lesioni o malattie polmonari. Tuttavia, non si verificano solo sul lato destro, ma possono verificarsi anche sul lato sinistro o su entrambi i lati.

In alcuni casi, il dolore peggiora con la respirazione o il movimento.

Altri organi responsabili del dolore al torace destro in rari casi includono:

  • Cistifellea: problemi alla cistifellea (ad esempio infiammazioni, infezioni o calcoli biliari) portano in alcuni casi anche a dolori nella parte superiore dell'addome, che possono spostarsi sul lato destro del torace o sulla spalla (ad esempio in caso di colica biliare).

Dolore nella regione delle costole

Per le seguenti cause, è più probabile che il dolore toracico abbia origine nella zona delle costole. Anche in questo caso, il dolore si manifesta su uno o entrambi i lati, a seconda di dove si trova la causa:

  • Blocchi vertebrali: queste restrizioni al movimento della colonna vertebrale si verificano spesso all’improvviso e irritano i nervi e i muscoli tra le costole. Soprattutto nella zona della colonna vertebrale toracica tali blocchi causano disturbi simili all'angina pectoris.
  • Sindrome di Tietze: questa malattia molto rara provoca gonfiore della cartilagine costale nella zona dello sterno. I pazienti affetti riferiscono dolore alle costole e allo sterno.

Altre localizzazioni

A volte il dolore si avverte in altre zone o in aree difficili da localizzare. In alcuni casi, non è possibile attribuire il dolore ad un lato, perché può manifestarsi sul lato sinistro, destro o su entrambi i lati a seconda della situazione:

  • Polmonite: i segni tipici della polmonite sono tosse, bruciore al petto e dolore toracico, respiro affannoso, febbre alta ed espettorato. I sintomi sono espressi su uno o entrambi i lati.
  • Cancro ai polmoni: le malattie tumorali maligne dei polmoni sono spesso accompagnate da dolore toracico in costante aumento, tosse, mancanza di respiro, raucedine e sangue nell'espettorato.
  • Tensione e indolenzimento: tensione muscolare, indolenzimento e dolore nella parte superiore della schiena spesso si irradiano al petto. Causano dolore al petto dipendente dal movimento, solitamente lieve, a volte tirante. Questi disturbi sono possibili in tutte le aree del torace e sono la causa più comune di dolore toracico.
  • Fuoco di Sant'Antonio (herpes zoster): i virus della varicella (nei bambini la causa scatenante della varicella, negli adulti la malattia si manifesta sotto forma di fuoco di Sant'Antonio) si diffondono nell'area di rifornimento di un ramo nervoso. Spesso è colpita la metà del torace. Il risultato sono un'eruzione cutanea a forma di cintura e un dolore elettrizzante e bruciante al petto.
  • Pneumotorace: se la pleura si rompe, l’aria entra nello spazio tra il polmone e la pleura, causando il collasso del polmone. Le conseguenze più comuni sono mancanza di respiro improvvisa, dolore lancinante al petto (a sinistra o a destra), tosse e sensazione di soffocamento. Un pneumotorace di solito deriva da una lesione esterna. Chiama immediatamente il medico d'urgenza!

Dolore al torace: trattamento

Il dolore toracico è spesso innescato da condizioni gravi, a volte improvvise e possibilmente pericolose per la vita. Fondamentalmente, il trattamento dipende dalla malattia di base.

Trattamento dal medico

In condizioni di pericolo di vita, il medico avvia immediatamente varie misure terapeutiche:

  • I blocchi vertebrali possono essere sciolti con l'aiuto di determinati movimenti della mano.
  • In determinate circostanze sono necessarie infusioni, somministrazione di ossigeno o altre misure per stabilizzare il paziente.
  • In alcuni casi è indicato un intervento chirurgico precoce, ad esempio in caso di infarto o rottura polmonare.

Nei casi meno acuti, il medico tratta in base alla rispettiva causa:

  • Vari farmaci antivirali e antidolorifici vengono utilizzati per l’herpes zoster (fuoco di Sant’Antonio).
  • Le fratture costali o i lividi non complicati possono essere trattati bene con antidolorifici.

Cosa puoi fare da solo

Per le cause di dolore meno gravi avete le seguenti possibilità per trattare voi stessi i vostri sintomi con semplici rimedi o per supportare il trattamento appropriato:

  • Bruciore di stomaco: evitare pasti pesanti (soprattutto prima di andare a dormire) ed evitare sostanze acidificanti come nicotina e alcol, nonché cibi piccanti.
  • Herpes zoster: il trattamento farmacologico può essere coadiuvato dal riposo a letto. Ciò rende il dolore toracico più sopportabile in molti casi.

Dolore al petto: quando consultare un medico?

Idealmente, dovresti anche avere una sensazione generale di malattia, febbre o addirittura vertigini in relazione al dolore al petto chiarita da un medico.

È necessario agire immediatamente se si notano segni di un attacco cardiaco acuto: dolore grave, spesso irradiato al petto sinistro, mancanza di respiro, vertigini, debolezza, labbra blu. Chiama immediatamente il medico d'urgenza!

Dolore toracico: esami e diagnosi

Durante la prima consultazione con il paziente, il medico ottiene informazioni importanti sulla storia medica del paziente (anamnesi). Chiede, tra l'altro, una descrizione precisa della qualità del dolore, della sua durata e della sua insorgenza. Le possibili domande includono:

  • Il dolore toracico può essere localizzato con precisione o sembra essere di origine indeterminata?
  • Il dolore al petto si manifesta ripetutamente in un determinato momento o con una determinata postura, attività o movimento?
  • Il dolore al petto peggiora man mano che progredisce?
  • Il dolore al petto peggiora quando respiri?

Esami

  • Elettrocardiografia (ECG): misurare l’attività elettrica del cuore è essenziale per rilevare le malattie cardiache. Cambiamenti tipici nella curva cardiaca indicano, ad esempio, un infarto o un'angina pectoris.
  • Radiografia del torace (torace a raggi X): con l'aiuto di una radiografia, il medico può rilevare molti cambiamenti nei polmoni e nello scheletro.
  • Gastroscopia: una gastroscopia rivela cambiamenti anormali nell'esofago e nello stomaco, se necessario.
  • Endoscopia polmonare (broncoscopia): una broncoscopia viene utilizzata per visualizzare la malattia polmonare.
  • Mediastinoscopia: raramente viene utilizzato un endoscopio per esaminare la cavità mediastinica.