Crampi al polpaccio: cause e trattamento

Breve panoramica

  • Descrizione: I crampi al polpaccio sono contrazioni improvvise, brevi, involontarie e dolorose di una parte muscolare, di un intero muscolo o di un gruppo muscolare del polpaccio.
  • Cause: solitamente sconosciute o innocue (ad es. grave tensione muscolare durante l'attività fisica, grave perdita di acqua e sale dovuta alla sudorazione, ecc.). Più raramente, i crampi ai polpacci sono segni di una malattia (ad esempio, ipotiroidismo, diabete, debolezza renale, vene varicose) o effetti collaterali dei farmaci.
  • Cosa aiuta contro i crampi nei casi acuti? Stretching, massaggio delicato, applicazioni di calore
  • Prevenzione: ad es. allenamento regolare, stretching leggero (prima dello sport e prima di andare a dormire), bere abbastanza, dieta ricca di magnesio, assumere integratori di magnesio se necessario, evitare nicotina, caffeina e stimolanti come l'efedrina

Crampi ai polpacci: descrizione

I crampi muscolari si manifestano soprattutto alle gambe e in questo caso preferibilmente ai polpacci. I crampi ai polpacci sono quindi la forma più comune e probabilmente anche più conosciuta di crampi muscolari.

Gli spasmi muscolari, cioè i crampi indolori dei muscoli, devono essere distinti dai crampi muscolari. Vanno inoltre distinte le fascicolazioni – contrazioni visibili, irregolari e involontarie dei fasci di fibre muscolari senza effetto di movimento (ad es. contrazioni palpebrali). Non sono dolorosi, ma spesso spiacevoli.

Crampi ai polpacci e altri spasmi muscolari si verificano soprattutto di notte e non sono rari. Quasi tutti hanno un crampo muscolare di tanto in tanto. Ad esempio, oltre il 90% dei giovani adulti riferisce di crampi occasionali. Poi, con l’avanzare dell’età, i crampi muscolari diventano più frequenti: dal 33 al 50% delle persone di età superiore ai 65 anni hanno crampi regolarmente (almeno una volta alla settimana).

Crampi ai polpacci: cause

Fondamentalmente i medici esperti dividono i crampi ai polpacci e altri spasmi muscolari in tre categorie, a seconda della loro origine:

  1. Crampi parafisiologici: crampi occasionali durante la gravidanza e dopo uno sforzo fisico, di solito causati da un disturbo del bilancio elettrolitico e idrico, ad esempio a causa di una forte sudorazione.
  2. Crampi sintomatici: accompagnano i sintomi di malattie, come disturbi del sistema nervoso, dei muscoli o del metabolismo. I farmaci possono anche causare crampi muscolari (come i crampi ai polpacci) come effetto collaterale.

Crampi al polpaccio solitamente innocui

Meno comunemente, i crampi ai polpacci sono un sintomo di una condizione grave (ad esempio, disturbi ormonali o metabolici, malattie vascolari, malattie renali) o un effetto collaterale dei farmaci.

Di seguito sono riportate informazioni più dettagliate sulle possibili cause di crampi ai polpacci e altri muscoli.

Disturbi dell'equilibrio elettrolitico e idrico

Disidratazione

Carenza di magnesio

Una carenza di magnesio (ipomagnesiemia) può anche causare crampi ai polpacci o spasmi muscolari. Una carenza di minerale può derivare, ad esempio, da una o più diete squilibrate, dal diabete mellito, dall'alcolismo o da malattie intestinali e renali. Una carenza si sviluppa spesso anche durante la gravidanza, quando aumenta il fabbisogno di magnesio.

Altri disturbi elettrolitici

Anche la carenza di potassio (ipokaliemia) e la carenza di calcio (ipocalcemia) sono tra le possibili cause di spasmo muscolare:

Disturbi dell'equilibrio ormonale e del metabolismo

Vari disturbi ormonali e metabolici possono causare crampi muscolari sintomatici se alterano l’equilibrio idrico ed elettrolitico. Esempi:

  • Ipotiroidismo: i segni comuni di ipotiroidismo includono scarse prestazioni e concentrazione, rapido affaticamento e problemi di memoria. Inoltre, i muscoli tendono ad avere crampi.
  • Diabete mellito: i sintomi iniziali sono aumento della minzione e una forte sensazione di sete. I crampi muscolari (come ad esempio i crampi ai polpacci) possono essere causati inizialmente da disturbi elettrolitici, successivamente possono essere il risultato di un danno ai nervi diabetici (polineuropatia).
  • Malattie renali: i reni svolgono il ruolo centrale nella regolazione dell'equilibrio dei liquidi. La debolezza dei reni o addirittura l'insufficienza renale possono quindi provocare, tra le altre cose, crampi.

Disordini muscolo-scheletrici

Talvolta i crampi muscolari sintomatici sono il risultato di malattie muscolari (miopatie). Questi rari disturbi possono essere congeniti o acquisiti e sono tipicamente associati a debolezza muscolare. A volte si verificano anche dolori muscolari crampi.

Disturbi nervosi

I disturbi neurologici e le malattie che possono essere associati a spasmi muscolari sintomatici includono:

  • Malattie dei motoneuroni: sono malattie che distruggono progressivamente le cellule nervose che stimolano il movimento muscolare. La forma più comune è la sclerosi laterale amiotrofica. I suoi sintomi includono debolezza muscolare, atrofia muscolare e spasmi muscolari.
  • Radicolopatie: sono malattie delle radici nervose (nella zona della colonna vertebrale), innescate ad esempio da un'ernia del disco. Ad esempio, possono essere colpiti i nervi che controllano i muscoli delle gambe, il che può provocare, tra le altre cose, crampi muscolari (come crampi ai polpacci).

Malattie vascolari

Farmaci e stimolanti

Esistono numerosi farmaci che possono causare spasmi muscolari. Questi includono:

  • Alcuni farmaci per l’ipertensione: bloccanti del recettore dell’angiotensina II (antagonisti AT1) e alcuni beta-bloccanti.
  • Broncodilatatori usati per trattare l’asma, ad esempio salbutamolo
  • Cisplatino e vincristina (farmaci antitumorali)
  • Lovastatina (farmaci per trattare livelli elevati di lipidi nel sangue)
  • Diuretici (farmaci diuretici, disidratanti)
  • Tolcapone (farmaco contro il morbo di Parkinson)
  • Pillola contraccettiva (“pillola anticoncezionale”)
  • Pirazinamide (farmaco antitubercolare)
  • Raloxifene (usato per prevenire e trattare l'osteoporosi)
  • Teriparatide (per il trattamento dell'osteoporosi)

Anche vari stimolanti (come anfetamine, cocaina, caffeina, nicotina, efedrina e pseudoefedrina) possono causare crampi muscolari.

Crampi al polpaccio: trattamento e primo soccorso

Se i crampi sono un effetto collaterale del farmaco, il medico prescriverà, se possibile, un farmaco alternativo.

Pronto soccorso per crampi muscolari acuti

Stiramento

Nei casi acuti (ad esempio, crampi muscolari durante l'attività sportiva o crampi notturni ai polpacci), di solito aiuta ad allungare il muscolo doloroso e crampiforme – questo spesso può fermare il crampo.

Se invece hai un crampo alla coscia anteriore, lo stretching procede così: Stai dritto, afferra il piede della gamba interessata e tiralo verso il sedere – fino a sentire l'allungamento in corrispondenza davanti alla coscia. Se questo supporto con una gamba è troppo traballante per te, puoi tenerlo al muro o a una sedia con l'altra mano.

Massaggio delicato

calore

Impacchi caldi e bagni caldi hanno anche un effetto rilassante sui muscoli crampi – oppure si può mettere una borsa dell'acqua calda sui muscoli doloranti.

A proposito: gli antidolorifici convenzionali come l'acido acetilsalicilico (ASA) o il paracetamolo non aiutano contro i crampi muscolari.

Crampi ai polpacci: quando consultare un medico?

I crampi ai polpacci e altri spasmi muscolari che si verificano solo occasionalmente sono generalmente innocui. Tuttavia, assicurati di consultare un medico se i crampi sono dolorosi

  • si verificano più frequentemente,
  • non scompaiono da soli o con stretching e massaggi delicati e/o
  • Sono accompagnati da altri sintomi come nausea, intorpidimento, formicolio o mobilità limitata.

Il primo punto di contatto in questi casi è il medico di famiglia. Se necessario può indirizzarti a uno specialista.

Crampi al polpaccio: esami e diagnosi

  • Dove si verificano i crampi?
  • Quando e quanto spesso hai i crampi?
  • Quanto dura approssimativamente un singolo crampo?
  • Ci sono situazioni o eventi specifici che possono scatenare i crampi?
  • Hai altri sintomi (ad esempio debolezza muscolare, intorpidimento, diarrea, sensibilità al freddo, aumento di peso, ecc.)?
  • E il tuo consumo di alcol?
  • Stai usando qualche farmaco? Se sì, quali?
  • Hai qualche condizione medica preesistente?

Un esame fisico fornisce al medico un'indicazione della tua salute generale. Può palpare sotto i muscoli e le articolazioni e testare i riflessi muscolari. Inoltre cercherà anomalie che potrebbero indicare la causa dei crampi muscolari (ad esempio pelle e mucose secche, nonché pieghe cutanee in piedi in caso di disidratazione o viso gonfio, capelli opachi e perdita di capelli in caso di ipotiroidismo).

  • Misurazione dell'attività elettrica dei muscoli (elettromiografia): può essere utilizzata per verificare se è presente una malattia muscolare o un disturbo nervoso.
  • Misurazione della conduttività nervosa (elettroneurografia): consente al medico di testare la funzionalità dei nervi periferici e rilevare eventuali danni ai nervi.

Ulteriori esami

In alcuni casi è necessaria anche una biopsia muscolare per confermare o escludere una (sospetta) causa di spasmi muscolari. Ciò è necessario, ad esempio, nella sclerosi laterale amiotrofica.

Differenziazione di altri disturbi

Ciò che il medico deve considerare durante i suoi esami: contrazioni muscolari dolorose di altra origine così come sintomi che assomigliano a crampi muscolari devono essere differenziati dai crampi muscolari sistemici. Questi includono, ad esempio:

  • Tetania: il termine si riferisce ai crampi continui o periodici dei muscoli in tutto il corpo. Pertanto, questi spasmi sono molto più estesi e prolungati dei normali spasmi muscolari. Inoltre, sono spesso accompagnati da brevi contrazioni muscolari ripetute. I fattori scatenanti della tetania comprendono rachitismo, insufficienza renale cronica, pancreatite, lesioni cerebrali traumatiche e vomito. A volte la causa della tetania rimane sconosciuta (tetania idiopatica).
  • Sindrome dell'uomo rigido (Sindrome della persona rigida): si tratta di un raro disturbo neurologico associato a un lento aumento della rigidità muscolare del tronco e degli arti e a crampi dolorosi e lancinanti.
  • Ischemia muscolare: i pazienti affetti da “gamba del fumatore” (malattia occlusiva arteriosa periferica, pAVK) possono avvertire dolore al polpaccio durante lo sforzo fisico perché i muscoli del polpaccio non ricevono abbastanza sangue (flusso sanguigno ridotto = ischemia). Potrebbe sembrare un crampo al polpaccio, ma non lo è (nessuna contrazione muscolare!).

Crampi al polpaccio: prevenzione

I seguenti suggerimenti possono aiutare a prevenire occasionali crampi ai polpacci (e altri crampi muscolari), come quelli causati dall'esercizio fisico o dalla mancanza di liquidi ed elettroliti:

  • stretching delicato: lo stretching delicato prima dell'esercizio fisico e prima di andare a letto rende i muscoli e i tendini più flessibili. Ciò riduce la probabilità che si contraggano involontariamente (durante o dopo l'esercizio o durante il sonno).
  • Nessun esercizio dopo aver mangiato: non dovresti fare esercizio subito dopo aver mangiato.
  • Evitare caffeina e nicotina
  • Evitare gli stimolanti: se possibile, dovresti evitare anche stimolanti come l'efedrina e la pseudoefedrina (come quelli contenuti nei rimedi decongestionanti per il raffreddore).
  • calzature corrette: a volte calzature sbagliate (ad es. décolleté con tacco alto) o una posizione errata del piede come piede piatto o piede piatto sono la causa dei crampi muscolari (ad es. crampi ai piedi o ai polpacci). Allora aiutano le scarpe adatte e, se necessario, le solette.