Occhi sporgenti (esoftalmo): cause, diagnosi

Occhi sporgenti: descrizione

La sporgenza degli occhi – popolarmente conosciuta come “occhi finti” – è chiamata dai medici esoftalmo o protrusio bulbi (rigonfiamento del bulbo oculare).

Normalmente c'è abbastanza spazio nell'orbita oculare del cranio, l'orbita, per accogliere il bulbo oculare insieme a muscoli, nervi e imbottitura di grasso. Tuttavia, la cavità ossea non consente ulteriori incrementi dimensionali. Pertanto, se il tessuto esistente si gonfia a causa di un'infiammazione o di una malattia, il bulbo oculare può muoversi solo verso l'esterno.

Ciò non ha solo conseguenze estetiche – la maggior parte delle volte altri disturbi gravi derivano dagli “occhi buggy”:

  • A causa della chiusura imperfetta delle palpebre, l'occhio (soprattutto la cornea) si secca (xeroftalmia).
  • Sono comuni infiammazioni oculari e lacrime della cornea.
  • Disturbi visivi sotto forma di visione doppia (diplopia) possono derivare dalla deformazione del bulbo oculare, dallo stiramento dei muscoli oculari o dal danno al nervo ottico.

Gli “occhi a maschera” possono verificarsi unilateralmente o bilateralmente, a seconda della causa. Nelle malattie sistemiche (cioè malattie che colpiscono un intero sistema di organi o l'intero corpo), entrambi i bulbi oculari solitamente sporgono. Se invece è presente esoftalmo solo da un lato, ciò potrebbe essere segno di un tumore, di un'infiammazione o di una lesione.

Occhi gonfi: cause e possibili malattie

Orbitopatia endocrina

L’orbitopatia endocrina (metabolica) è anche chiamata esoftalmo endocrino. È un'infiammazione immunologicamente indotta del contenuto dell'orbita. I sintomi includono esoftalmo unilaterale o bilaterale (unilaterale o bilaterale), disturbi della motilità dei bulbi oculari (con visione di immagini doppie) e cambiamenti caratteristici delle palpebre.

Nella stragrande maggioranza dei casi, l’orbitopatia endocrina si verifica nel contesto della malattia di Graves. Si tratta di una malattia autoimmune della tiroide, associata all’ipertiroidismo e che si manifesta più frequentemente nelle donne che negli uomini. Tipico della malattia è la comparsa combinata di tre sintomi (chiamati “triade di Merseburg”): occhi gonfi, tiroide ingrossata (gozzo o gozzo) e palpitazioni (tachicardia).

Non è ancora del tutto chiaro il motivo per cui gli occhi diventano sporgenti nella malattia di Graves. È probabile che i processi autoimmuni (attacchi del sistema immunitario contro le strutture proprie del corpo) causino l’infiammazione e l’ingrossamento del cuscinetto adiposo dietro il bulbo oculare e dei muscoli oculari.

Anche raramente l'orbitopatia endocrina si presenta come una malattia indipendente.

Infiammazioni oculari

Anche diverse infiammazioni nella zona degli occhi possono essere la causa degli "occhi finti".

  • Orbitaflegmone: questa infiammazione batterica dell'orbita è solitamente il risultato di sinusite. Deve essere trattato il prima possibile, perché nel giro di poche ore il nervo ottico può essere completamente distrutto. I sintomi del naflemmone orbitale sono mobilità limitata dell'occhio, forte dolore, disturbi visivi, gonfiore degli occhi, esoftalmo, febbre e sensazione di malessere.
  • Pseudotumor orbitae: un'infiammazione non batterica di causa sconosciuta colpisce il tessuto dell'orbita e causa sintomi come esoftalmo unilaterale, dolore e disturbi visivi.
  • Granulomatosi con poliangioite: questa malattia reumatica molto rara era precedentemente chiamata malattia di Wegener. È una malattia vascolare infiammatoria cronica che può colpire gli occhi così come altri organi. Ciò può manifestarsi, tra le altre cose, con “occhi finti” e disturbi visivi.

Tumori orbitari

  • Meningioma (meningioma): si tratta di un tumore cerebrale generalmente benigno che, a seconda della sua posizione, può anche premere sull'occhio e causare il glaucoma.
  • Cavernoma (emangioma cavernoso): si tratta di una malformazione vascolare benigna che, in linea di principio, può svilupparsi nuovamente in qualsiasi organo, compresa l'orbita oculare. I vasi a pareti sottili di un cavernoma presentano un rischio di sanguinamento.
  • Neurofibroma: è un tumore benigno che origina dalle cellule di sostegno del tessuto nervoso periferico (cellule di Schwann). Può formarsi nell'orbita e in altre aree, ma più comunemente si verifica nella pelle.
  • Metastasi: tumori figli di tumori cancerosi possono verificarsi anche negli occhi e quindi portare a “occhi finti”.
  • Malattia di Hand-Schüller-Christian: questo è un nome obsoleto per una manifestazione di istiocitosi a cellule di Langerhans – una malattia rara di causa sconosciuta in cui si verifica una proliferazione di alcune cellule immunitarie (granulociti). La malattia colpisce principalmente i bambini ed è generalmente benigna, ma può anche essere maligna. Il sintomo classico sono gli “occhi strabuzzati”, raramente si notano disturbi visivi o strabismo. Oltre all'esoftalmo, si osservano spesso infezioni croniche dell'orecchio.

Altre cause

  • altri traumi: i colpi agli occhi dovuti a cadute o pugni possono portare alla frattura dell'orbita ossea e agli “occhi stralunati”. Un segno comune di tale rottura è un “ematoma monoculare” (“ematoma dello spettacolo”), in cui uno o entrambi gli occhi sono circondati da un livido circolare. Questo è significativamente più grande di un normale “occhio nero”. Di solito si verificano anche disturbi visivi. Le persone colpite dovrebbero rivolgersi al medico il più presto possibile!
  • Emorragia retrobulbare (iatrogena): durante un intervento chirurgico agli occhi, ai pazienti viene solitamente iniettato un anestetico locale sul bordo dell'orbita oculare. Ciò può portare a sanguinamento dietro il bulbo oculare (emorragia retrobulbare) con formazione di un esoftalmo.

Occhi glubrosi: quando è necessario consultare un medico?

La protrusione di uno o entrambi gli occhi dall’orbita è sempre un motivo per consultare un medico, sia che un esoftalmo si sviluppi lentamente nel tempo (come nella malattia di Graves) o che si verifichi in modo acuto dopo un colpo all’occhio o un’altra lesione al viso. Nel secondo caso bisognerebbe addirittura consultare un medico il prima possibile. Forse la causa del "glubschauauge" sono emorragie dietro il bulbo oculare o fratture dell'orbita ossea. Se il nervo ottico è stato ferito o ristretto, la cecità è imminente.

Occhi glube: cosa fa il medico?

Questo è seguito da un esame dettagliato degli occhi. Tra le altre cose, viene utilizzato un esoftalmometro. Ciò consente al medico di misurare quanto sporge un occhio. Valori di 20 millimetri o più o una differenza laterale di oltre due millimetri sono considerati cambiamenti patologici.

La misurazione con l'esoftalmometro è molto adatta anche per monitorare l'andamento dell'esoftalmo endocrino.

Inoltre vengono eseguiti altri esami oftalmologici, come l'esame della vista, la determinazione del campo visivo e l'esame del fondo dell'occhio. Durante questi esami, il medico cerca anche le caratteristiche tipiche dell'orbitopatia endocrina. Uno di questi è il segno di Dalrymple: guardando dritto davanti a sé, è visibile una stretta striscia della parte bianca dell'occhio (sclera) tra il bordo della palpebra superiore e il bordo superiore della cornea.

Gli esami del sangue possono chiarire il sospetto che la causa degli “occhi vitrei” sia una disfunzione della tiroide. Qui forniscono informazioni in particolare i diversi valori della tiroide. Parametri infiammatori alterati nel sangue possono indicare processi infiammatori. Se dietro tali infiammazioni ci siano batteri e quali esattamente possono essere determinati con un pap-test.

Esoftalmo – Terapia

La terapia dell'esoftalmo dipende dalla causa sottostante. Ad esempio, i disturbi metabolici legati alla tiroide sono spesso trattati con farmaci, anche se in molti casi ciò non migliora l’esoftalmo. In questo caso è importante adottare misure che aiutino contro i disturbi agli occhi e prevengano ulteriori danni agli occhi. Questi possono includere colliri e farmaci che prevengono la secchezza degli occhi e migliorano la motilità.

In caso di infezione batterica, il medico prescrive solitamente degli antibiotici.

In alcuni casi, può essere necessario un intervento chirurgico, come nel caso della malattia di Graves che non risponde ai farmaci, o se un tumore è la causa degli “occhi stralunati”.

Il trattamento dell'esoftalmo o della malattia di base richiede spesso l'interazione di diversi specialisti come oculista, neurologo, otorinolaringoiatra, internista e/o chirurgo orale e maxillo-facciale. Inoltre, la cura psicoterapeutica può essere utile se le persone colpite soffrono molto psicologicamente a causa del “glubschauaugen”.

Glubschauugen: Cosa puoi fare da solo

Gli occhi sporgenti appartengono sempre alle cure mediche. Le vostre possibilità di lottare attivamente contro i “glubschauugen” esistenti o di prevenire l’esoftalmo sono limitate:

  • È molto importante mantenere umida la cornea dell'occhio (ad esempio con un collirio). Ciò può prevenire infiammazioni, ulcerazioni e lesioni o lacrime nella cornea.
  • I test regolari dei livelli della tiroide possono rivelare rapidamente cambiamenti anormali, consentendo un trattamento precoce.
  • Se hai una predisposizione alla malattia di Graves, dovresti evitare i fattori di rischio che potrebbero essere coinvolti nell’insorgenza della malattia. Questi includono lo stress e il fumo.
  • Se hai problemi di vista, sono consigliabili visite regolari dal tuo oculista. I cambiamenti nella vista e nel bulbo oculare possono essere rilevati in una fase iniziale. Inoltre, in caso di comparsa improvvisa di disturbi visivi, visione doppia o diminuzione della vista, dovreste assolutamente consultare immediatamente un oculista!