Bronchiolite: sintomi, cause, terapia

Breve panoramica

  • Cos'è la bronchiolite? Termine collettivo per malattie infiammatorie delle vie aeree inferiori, finemente ramificate (bronchioli), che possono essere acute o croniche.
  • Sintomi: nella bronchiolite acuta e infettiva (come la bronchiolite da RSV) rinite, febbre, mal di gola, tosse, rumori respiratori, possibilmente mancanza di respiro. Nella bronchiolite obliterante, principalmente tosse secca e dispnea che aumenta lentamente.
  • Diagnosi: anamnesi, esame obiettivo, imaging (radiografia, TC ad alta risoluzione), test di funzionalità polmonare, misurazione della saturazione di ossigeno, endoscopia polmonare e biopsia polmonare se necessario.

Cos'è la bronchiolite?

“Bronchiolite” è un termine collettivo per varie malattie delle basse vie respiratorie che si presentano in modi diversi e possono anche essere variabili. Si tratta di un'infiammazione o di un'ostruzione (obliterazione) delle vie aeree più sottili (bronchioli) dovuta all'infiammazione, nonché del tessuto adiacente.

Le vie aeree inferiori

Il loro diametro è inferiore a un millimetro. Le loro pareti sottili contengono fibre di muscolatura liscia che regolano il diametro delle vie aeree attraverso il rilassamento e la tensione. Le pareti sono ricoperte all'interno da una membrana mucosa (come in tutto il tratto respiratorio). I bronchioli conducono l'aria inalata ai luoghi reali di scambio di gas – alveoli (alveoli).

Cause e forme di bronchiolite

  • bronchiolite acuta: solitamente causata da virus o altri agenti infettivi (bronchiolite infettiva), in altri casi, ad esempio, per inalazione di gas/tossine, liquidi o solidi, o come conseguenza della granulomatosi di Wegener (granulomatosi con poliangioite).

Se la causa della bronchiolite acuta o cronica rimane sconosciuta, i medici la chiamano bronchiolite idiopatica.

Altre possibili cause di bronchiolite obliterante sono le malattie del parenchima polmonare (malattie polmonari interstiziali), le malattie reumatiche, i gas tossici o i farmaci. Anche le reazioni di rigetto dopo il trapianto cuore-polmone, polmone o midollo osseo possono causare il quadro clinico. Questa è chiamata sindrome da bronchiolite obliterante (BOS).

Altra malattia: bronchiolite obliterante con polmonite organizzata

I bambini ne sono colpiti molto spesso

La bronchiolite infettiva acuta è diffusa ed è solitamente causata da virus, principalmente dal virus respiratorio sinciziale (virus RS). Colpisce principalmente i bambini di età compresa tra due e sei mesi. Nell'infanzia, la bronchiolite acuta è l'infezione virale più comune del tratto respiratorio inferiore. Nel primo anno di vita, la bronchiolite è la ragione più comune di ricovero ospedaliero.

La bronchiolite può essere curata?

Bronchiolite da VRS

La bronchiolite da RSV ha un tasso di mortalità leggermente più elevato nei neonati prematuri (1.2%), nei bambini con displasia broncopolmonare cronica (4.1%) e nei bambini con difetti cardiaci congeniti (5.2%).

Per sapere quali fattori – oltre alla prematurità, alla displasia broncopolmonare e al difetto cardiaco congenito – favoriscono un decorso grave dell’infezione da RSV, clicca qui.

Bronchiolite obliterante

Bronchiolite: quali sono i sintomi?

La bronchiolite infettiva acuta si manifesta generalmente con sintomi aspecifici di infezione respiratoria come rinite, febbricola, mal di gola e tosse. Nella maggior parte dei casi si tratta di bronchiolite da RSV:

Di solito la tosse diventa poi più pronunciata e sempre più produttiva (cioè associata all'espettorato) e si verificano difficoltà respiratorie e persino mancanza di respiro: la frequenza respiratoria aumenta, cioè il paziente respira più velocemente. Durante la respirazione, le narici sono spesso distese e i muscoli respiratori ausiliari vengono utilizzati come supporto. Quest'ultimo può essere riconosciuto dalle retrazioni della pelle nella fossa giugulare o tra le costole durante la respirazione.

Nei casi più gravi, lo scarso apporto di ossigeno si manifesta con una colorazione bluastra della pelle/mucose (cianosi).

Altri sintomi della bronchiolite da RSV comprendono condizioni generali compromesse e problemi con l'assunzione di cibo (reflusso, vomito, rifiuto di bere nei neonati). Quest'ultimo può portare rapidamente alla disidratazione nei bambini.

Nei bambini di età inferiore ai tre mesi, l’insufficienza respiratoria è spesso l’unico sintomo della bronchiolite da RSV.

Bronchiolite: diagnosi

Per diagnosticare la bronchiolite, il medico deve escludere altre malattie polmonari con sintomi simili. A questo scopo sono necessari diversi esami.

Anamnesi ed esame obiettivo

  • Da quanto tempo sono presenti i sintomi? Si sono sviluppati improvvisamente o piuttosto lentamente?
  • Quali sono esattamente i sintomi?
  • La respirazione è difficile o c'è mancanza di respiro?
  • Esistono condizioni preesistenti note come la malattia del tessuto connettivo (collagenosi)?
  • Hai/il bambino ha subito in passato un trapianto di organi o di midollo osseo?
  • Tu/tuo figlio state assumendo farmaci? Se sì, quali?
  • I fumatori vivono nella tua famiglia?

Questo è seguito da un esame fisico. Il medico ascolta i polmoni del paziente con uno stetoscopio e ascolta i suoni respiratori: i suoni respiratori crepitanti o fruscianti sono segni comuni di bronchiolite. Se i polmoni sono gonfiati eccessivamente a causa di una malattia, i suoni respiratori risultano attenuati.

Non tutti i pazienti affetti da bronchiolite avvertono suoni respiratori evidenti.

Diagnostica per immagini

In alcuni pazienti è necessario un esame radiografico del torace (torace a raggi X). Ciò è particolarmente vero nel caso di un decorso grave e atipico della malattia.

Test di funzionalità polmonare e saturazione di ossigeno

La pulsossimetria misura la quantità di ossigeno trasportato nel sangue. Se il tessuto polmonare è danneggiato, lo scambio di ossigeno non può più avvenire come di consueto. Di conseguenza, la saturazione di ossigeno nel sangue diminuisce. Se la saturazione è normale non sono necessari ulteriori esami. Se la pulsossimetria mostra un valore troppo basso e allo stesso tempo si verificano difficoltà respiratorie fino alla mancanza di respiro, ciò supporta la diagnosi di bronchiolite.

Endoscopia e biopsia polmonare

Durante l’endoscopia polmonare (broncoscopia), il medico inserisce uno strumento flessibile a forma di tubo (endoscopio) attraverso la bocca o il naso del paziente nella trachea. Il tubo sottile porta una piccola telecamera e una fonte di luce nella parte anteriore. Il medico può usarlo per visualizzare le vie aeree dall'interno e rilevare così eventuali cambiamenti nelle mucose.

Bronchiolite: trattamento

La terapia per la bronchiolite dipende dalla causa e dalla gravità della malattia. Poiché in molti casi mancano raccomandazioni terapeutiche applicabili a livello generale, il trattamento viene solitamente adattato individualmente a ciascun paziente.

Se la bronchiolite è associata ad un'altra malattia (come asma, artrite reumatoide, colite ulcerosa, ecc.), anche questa deve essere trattata adeguatamente.

Trattamento della bronchiolite da RSV

È importante bere abbastanza liquidi. Ciò rende il muco nelle vie aeree più fluido e quindi più facile da espellere.

Ai pazienti possono anche essere somministrati farmaci secondo necessità. Un antipiretico (ad esempio paracetamolo, ibuprofene) aiuta contro la febbre alta. Uno spray nasale decongestionante può migliorare la respirazione nelle vie aeree gravemente congestionate.

In caso di bronchioli ristretti, i pazienti ricevono farmaci speciali tramite un inalatore per allargare le vie aeree (broncodilatatori).

Rimedi casalinghi

Per un decorso lieve di bronchiolite da RSV, i rimedi casalinghi possono aiutare il recupero:

L'inalazione è un rimedio casalingo comprovato contro tosse e raffreddore: il paziente si mette un asciugamano sopra la testa, tiene il viso scoperto sopra una pentola o una ciotola di acqua calda e inala profondamente i vapori che salgono. Questo lenisce le mucose colpite, dilata le vie aeree e aiuta a espellere le secrezioni.

Un altro rimedio casalingo per la bronchiolite è l'irrigazione nasale (doccia nasale). Aiuta anche in caso di rinite e mucose respiratorie. In questa procedura, la cavità nasale viene accuratamente risciacquata con soluzione salina. Questo rimuove i germi dalle vie aeree superiori e scioglie la secrezione.

Impacchi freschi e umidi per polpacci aiutano contro la febbre. Dissipano il calore corporeo nell'ambiente, riducendo l'aumento della temperatura corporea. Puoi scoprire come realizzare e applicare gli impacchi qui.

Cure in ospedale

Se il decorso della malattia è grave, con difficoltà respiratorie e bassa saturazione di ossigeno nel sangue, la persona colpita deve essere ricoverata in ospedale. Inoltre, se ne è affetto un neonato che rifiuta di bere a causa della bronchiolite ed è a rischio di disidratazione, il ricovero in ospedale non può essere evitato.

Trattamento di altre forme di bronchiolite

Sono disponibili agenti antivirali (antivirali) per il trattamento di alcune forme di bronchiolite virale. Ad esempio, se è presente un’infezione da virus dell’herpes simplex (HSV), l’aciclovir può aiutare.

Bronchiolite: prevenzione

Poiché esistono diverse forme di bronchiolite, non è possibile fornire raccomandazioni generalmente valide per la prevenzione della malattia. Tuttavia, in generale, i seguenti suggerimenti possono aiutare a mantenere i polmoni sani e a ridurre il rischio di malattie polmonari:

  • Assunzione sufficiente di liquidi: bere almeno 1.5 litri al giorno (acqua, acqua minerale, tè, ecc.) – questo liquefa le secrezioni nelle vie respiratorie.
  • Evita la nicotina: smetti di fumare o non iniziare a fumare in primo luogo. Evitare anche il fumo passivo (cioè restare in ambienti chiusi, pieni di fumo).
  • Esercizio fisico regolare: promuove la salute generale e rafforza il sistema immunitario.
  • Usa i farmaci come indicato: segui sempre esattamente le istruzioni del medico o del farmacista quando usi i farmaci (anche da banco).

L’allattamento al seno è benefico anche per i neonati. I neonati allattati al seno hanno meno probabilità di soffrire di malattie respiratorie rispetto ai neonati allattati artificialmente.

Bronchiolite da RSV: prevenzione

Per proteggersi dalla comune bronchiolite da RSV, gli esperti raccomandano misure igieniche e la vaccinazione contro l’RSV per i bambini a maggior rischio.

Misure igieniche

  • Lavaggio regolare e corretto delle mani
  • Starnutire e tossire nell'incavo del gomito o in un fazzoletto (non nelle mani)
  • Pulisci regolarmente e accuratamente i giocattoli di tuo figlio
  • Astenersi dal visitare strutture comunitarie se tu o tuo figlio mostrate sintomi
  • Astenersi dal fumare (soprattutto in presenza di bambini)

Vaccinazione RSV