Tronco cerebrale: funzione, struttura, danno

Cos'è il tronco encefalico?

Il tronco encefalico è la parte del cervello più antica dal punto di vista dello sviluppo. Insieme al diencefalo, talvolta anche al cervelletto e a parti dell'encefalo terminale, viene spesso definito sinonimo di tronco encefalico. Tuttavia, questo non è corretto: il tronco encefalico comprende tutte le parti del cervello che si sono sviluppate durante lo sviluppo embrionale dalle cosiddette seconde e terze vescicole cerebrali. Il tronco encefalico, invece, comprende tutte le parti del cervello tranne il cervello.

Il tronco encefalico è costituito dal mesencefalo (mesencefalo), dal ponte (ponte) e dal midollo allungato (midollo allungato, postcervello o mielencefalo). Il ponte e il cervelletto sono anche chiamati metencefalo (romboencefalo). Insieme al mielencefalo (midollo allungato), forma il cervello rombico (romboencefalo).

Mesencefalo

Il mesencefalo (mesencefalo) è la sezione più piccola del cervello. Puoi leggere di più a riguardo nell'articolo Mesencefalo.

Ponte (cervello)

Il ponte (ponte) nel cervello è un forte rigonfiamento bianco alla base del cervello sopra il midollo allungato. È collegato al cervelletto tramite un cordone chiamato peduncolo cerebellare.

Midollo allungato

Il midollo allungato forma la giunzione con il midollo spinale. Puoi leggere di più su questa sezione del cervello nell'articolo Midollo allungato.

Qual è la funzione del tronco cerebrale?

Il tronco cerebrale è responsabile di funzioni vitali essenziali come il controllo della frequenza cardiaca, della pressione sanguigna e della respirazione. È anche responsabile di importanti riflessi come la chiusura delle palpebre, la deglutizione e il riflesso della tosse. Qui vengono controllati anche il sonno e le varie fasi del sonno e del sogno.

All'interno del ponte corre il percorso piramidale – la connessione tra la corteccia motoria e il midollo spinale, che è importante per i segnali motori volontari (cioè i movimenti volontari). Attraverso il ponte questi segnali, che provengono dalla corteccia cerebrale, vengono trasmessi al cervelletto.

Il tronco encefalico è attraversato dalla formatio reticularis, una struttura a rete di cellule nervose e dei loro processi. È coinvolto in diverse funzioni autonome dell'organismo, come il controllo dell'attenzione e lo stato di allerta. Qui vengono controllati anche la circolazione, la respirazione e il vomito.

Dove si trova il tronco cerebrale?

Il tronco cerebrale si trova nella parte inferiore del cranio, alla base del cranio, nascosto dal cervello e dal cervelletto. Verso il basso si fonde con il midollo spinale con un confine non ben definito: quest'area è chiamata midollo allungato (midollo allungato). In questa zona, la giunzione piramidale, i tratti nervosi provenienti dal cervello si incrociano verso il lato opposto.

Quali problemi può causare il tronco cerebrale?

Quando i tratti nervosi che portano all'interno del tronco encefalico ai nuclei dei nervi cranici situati più a valle sono danneggiati su entrambi i lati, si sviluppa una paralisi pseudobulbare. I sintomi principali sono disturbi del linguaggio e della deglutizione, ridotta mobilità della lingua e raucedine.

Quando il cervello è danneggiato solo, le funzioni vitali sono mantenute solo dal tronco encefalico. Nel cosiddetto coma vigile la persona colpita è sveglia, ma non riprende conoscenza e non può entrare in contatto con l'ambiente circostante.

Un infarto del tronco encefalico può colpire quelle aree importanti per la coscienza o la respirazione. In tal caso, la lesione è pericolosa per la vita.