Pacemaker cerebrale: ragioni, metodi, rischi

Cos’è un pacemaker cerebrale?

Il pacemaker cerebrale è un dispositivo tecnico utilizzato per trattare varie malattie neurologiche. Un chirurgo inserisce un pacemaker cerebrale, simile a un pacemaker cardiaco, nel cervello, dove invia impulsi elettrici ad alta frequenza ad aree specifiche del cervello. Questo è noto come stimolazione cerebrale profonda. Sebbene l’esatto meccanismo d’azione della procedura non sia stato ancora chiarito, si presume che gli impulsi elettrici inibiscano determinate aree del cervello e quindi allevino i sintomi delle malattie neurologiche.

Quando viene eseguita la terapia con pacemaker cerebrale?

Possibili ambiti di applicazione sono diverse malattie neurologiche. Nel caso del morbo di Parkinson viene utilizzato soprattutto un pacemaker cerebrale: in questo caso la “stimolazione cerebrale profonda” migliora il tremore tipico (tremore) e l’ipermobilità (discinesia) delle persone colpite. Altre malattie in cui i pazienti possono trarre beneficio da un pacemaker cerebrale sono:

  • tremore essenziale (disturbo del movimento, solitamente delle mani)
  • distonia generalizzata o segmentale (contrazione involontaria dei muscoli scheletrici)
  • La Corea di Huntington
  • epilessia focale
  • disturbo psichiatrico ossessivo-compulsivo

Cosa fai durante la terapia con un pacemaker cerebrale?

Prima di inserire un pacemaker cerebrale, il medico esamina il paziente. Documenta attentamente i segni caratteristici della malattia del paziente e determina come si sviluppano nel corso della giornata. Seguono un esame del cervello mediante risonanza magnetica (MRI) e un test della memoria.

Sulla base di questi esami preliminari il medico può valutare il rischio individuale di possibili effetti collaterali rispetto ai benefici derivanti dal pacemaker cerebrale.

Pacemaker cerebrale: impianto

Innanzitutto, il neurochirurgo fissa la testa del paziente in un cosiddetto anello stereotassico. Questo è attaccato all'osso del cranio in anestesia locale e impedisce il movimento della testa. Una ripetizione dell'immagine MRI della testa fornisce le informazioni necessarie sull'area cerebrale ricercata e consente una pianificazione precisa del percorso di accesso.

Attraverso una piccola incisione nella pelle, il neurochirurgo ottiene una visione libera della calotta cranica. Ora pratica un piccolo foro nell'osso attraverso il quale inserisce diversi microelettrodi nel cervello. L'inserimento degli elettrodi è indolore perché il cervello stesso non ha sensori del dolore.

Il resto dell'operazione viene eseguito in anestesia generale. Il chirurgo inserisce ora il generatore di impulsi del pacemaker cerebrale sotto la clavicola o nella zona del torace sotto la pelle del paziente e lo collega agli elettrodi nel cervello tramite un cavo che corre anch’esso sotto la pelle. L'intera procedura dura dalle cinque alle sei ore.

Quali sono i rischi della terapia con pacemaker cerebrale?

Esistono alcuni rischi associati alla stimolazione cerebrale profonda, di cui il medico informa dettagliatamente il paziente in anticipo. Viene fatta una distinzione tra le complicazioni che possono derivare dall'intervento chirurgico e gli effetti collaterali causati dalla stimolazione elettronica della regione cerebrale selezionata.

Rischi dovuti all'intervento chirurgico

Come con tutti gli interventi chirurgici, la procedura può provocare lesioni ai vasi sanguigni e corrispondente sanguinamento. Se l'emorragia preme sul tessuto cerebrale, in rari casi possono verificarsi sintomi neurologici, ad esempio paralisi o disturbi del linguaggio. Tuttavia, questi di solito regrediscono. Altre possibili complicazioni sono:

  • Posizionamento errato o slittamento degli elettrodi (potrebbe essere necessaria una nuova procedura).
  • Infezioni cerebrali o meningiti (encefalite, meningite)
  • @ malfunzionamenti tecnici del pacemaker cerebrale

Rischi dovuti alla stimolazione elettrica

Cosa devo considerare dopo l'inserimento del pacemaker cerebrale?

Il generatore di impulsi del pacemaker cerebrale può essere programmato attraverso la pelle e viene acceso solo pochi giorni dopo l'intervento. Innanzitutto, dovresti riprenderti dalla procedura. Tieni presente che potrebbero essere necessarie diverse settimane prima che gli impulsi vengano impostati individualmente. Quindi sii paziente se all'inizio non avverti il ​​successo del trattamento desiderato.

Tieni inoltre presente che il pacemaker cerebrale non tratta la causa della condizione, ma ne allevia solo i sintomi. Ciò significa che i sintomi torneranno se il pacemaker cerebrale viene spento o rimosso.

Le batterie di un pacemaker cerebrale si scaricano dopo circa due-sette anni e devono essere sostituite. Tuttavia, questa procedura di follow-up non richiede un’anestesia generale; è sufficiente un anestetico locale.