Disturbo di dismorfismo corporeo: diagnosi, terapia

Breve panoramica

  • Diagnosi: Questionario test psicologico, esclusione di possibili patologie deturpanti reali
  • Sintomi: costante preoccupazione mentale per la carenza fisica percepita, cambiamenti comportamentali, disagio psicologico
  • Cause e fattori di rischio: fattori psicosociali e biologici, esperienze infantili, fattori di rischio sono l'abuso, l'abbandono, il bullismo; si presuppone un disturbo della chimica cerebrale (metabolismo della serotonina).
  • Trattamento: terapia cognitivo comportamentale, trattamento farmacologico con antidepressivi (inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, SSRI)
  • Prognosi: se non trattato, il disturbo di dismorfismo corporeo spesso si sviluppa cronicamente fino al delirio; alto rischio di suicidio; le terapie danno buoni risultati

Cos'è la dismorfofobia?

Le persone affette da dismorfofobia, nota anche come disturbo di dismorfismo corporeo, pensano costantemente al proprio aspetto. Le persone colpite si sentono sfigurate, anche se non esiste una ragione oggettiva per questo. Anche se una parte del corpo in realtà non corrisponde al consueto ideale di bellezza, le persone colpite lo percepiscono come molto peggio di quanto non sia in realtà.

La dismorfofobia ha conseguenze di vasta portata sulla vita sociale e professionale. Le persone colpite si allontanano da amici e familiari perché si vergognano del proprio aspetto. Trascurano il loro lavoro. Più della metà delle persone colpite ha pensieri suicidi. La dismorfofobia aumenta quindi anche il rischio di suicidio.

Il disturbo di dismorfismo corporeo (BDD) è incluso nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) dell'American Psychiatric Association come disturbo ossessivo-compulsivo. Questo perché le persone con dismorfofobia mostrano comportamenti simili alle persone con disturbo ossessivo-compulsivo.

Nella “Classificazione statistica internazionale delle malattie e dei problemi sanitari correlati” (ICD-10) dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), la dismorfofobia non delirante è classificata come un “disturbo somatoforme” come variante dell’ipocondria. Se si aggiungono pensieri e comportamenti deliranti, viene classificato come un “disturbo delirante”.

Quante persone sono affette da dismorfofobia?

Dismorfia muscolare, disturbo di dismorfismo muscolare

Una variante particolare della dismorfofobia è la dismorfismo muscolare o “disturbo dismorfico muscolare”, che colpisce soprattutto gli uomini. Percepiscono il proprio corpo come non abbastanza muscoloso o si sentono troppo piccoli. Anche se il loro corpo somiglia già a quello di un atleta professionista, lo detestano comunque. Alcuni iniziano quindi ad allenarsi eccessivamente. La dipendenza muscolare è anche conosciuta come complesso di Adone o anoressia inversa (anoressia inversa).

Similmente a una persona anoressica, gli uomini hanno una percezione distorta del proprio corpo. Tuttavia, invece di evitare calorie, si concentrano sul consumo di cibi ricchi di proteine. Alcuni, in preda alla disperazione, si rivolgono agli steroidi anabolizzanti per costruire massa muscolare il più rapidamente possibile.

Non è chiaro quante persone siano affette da dismorfismo muscolare. Tra i bodybuilder si stima che si aggiri intorno al 10%. Gli esperti ritengono che il numero delle persone colpite continuerà ad aumentare. Il motivo è che oggi anche gli uomini sono costretti a conformarsi a un ideale di bellezza.

Come si può testare o diagnosticare la dismorfofobia?

Su Internet sono disponibili numerosi autotest che consentono una prima valutazione della dismorfofobia. Tuttavia, un test di dismorfofobia autosomministrato non sostituisce la diagnosi di uno psichiatra o di uno psicologo. Le domande di tale test sono simili a quelle poste dal professionista (vedi sotto) e sono ponderate utilizzando un sistema di punti.

Per diagnosticare la dismorfofobia, lo psichiatra o lo psicoterapeuta conduce un colloquio anamnestico dettagliato. Utilizzando domande basate su criteri diagnostici, gli esperti cercano di ottenere un quadro completo dei sintomi. I terapisti utilizzano solitamente come guida speciali questionari psicologici.

Lo psichiatra o lo psicologo possono porre le seguenti domande per diagnosticare la dismorfofobia:

  1. Ti senti sfigurato dal tuo aspetto?
  2. Quanto tempo al giorno dedichi ad affrontare i difetti esterni?
  3. Trascorri molto tempo ogni giorno guardandoti allo specchio?
  4. Eviti il ​​contatto con altre persone perché ti vergogni del tuo aspetto?
  5. Ti senti gravato dai pensieri sul tuo aspetto?

Dopo la consultazione, il terapista discuterà con te le opzioni di trattamento e i passaggi successivi.

Al momento della diagnosi il terapeuta esclude solitamente anche la possibilità che sia effettivamente presente una malattia deturpante.

Sintomi

Altri evitano di guardarsi allo specchio e non osano più uscire in pubblico. Di norma, le persone con dismorfofobia cercano di nascondere i loro immaginari difetti di bellezza. Alcuni si sottopongono regolarmente a interventi di chirurgia estetica o cercano di cambiare il proprio aspetto da soli. Ma niente di tutto questo risolve il problema: continuano a vergognarsi del loro aspetto. La dismorfofobia è spesso accompagnata da sintomi depressivi come depressione e disperazione.

Secondo il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5), per una diagnosi di dismorfofobia devono essere presenti i seguenti sintomi:

  1. Le persone colpite si preoccupano eccessivamente di presunti difetti di bellezza che non sono riconoscibili agli altri o sono solo minori.
  2. Il presunto difetto di bellezza spinge ripetutamente le persone colpite a determinati comportamenti o azioni mentali. Controllano costantemente il loro aspetto allo specchio, si pettinano eccessivamente, chiedono agli altri di confermare che non sono brutti (comportamento rassicurante) o si confrontano con altre persone.
  3. Le persone colpite soffrono di un'eccessiva preoccupazione per il proprio aspetto esteriore e ciò li colpisce negli ambiti sociali, professionali o in altri ambiti importanti della vita.

In alcuni casi, la dismorfofobia si manifesta in combinazione con deliri. La persona colpita è quindi completamente sicura che la percezione del proprio corpo corrisponda alla realtà. Altri malati, invece, sono consapevoli che la loro percezione di sé non corrisponde alla realtà.

Cause e fattori di rischio

Gli esperti ritengono che la dismorfofobia sia causata da una combinazione di fattori biologici e psicosociali. Anche i valori trasmessi nella società hanno un’influenza importante. La bellezza è molto apprezzata. I media rafforzano l’importanza dell’apparenza trasmettendo l’impressione che la bellezza renda felici le persone.

I medici si riferiscono al disturbo di dismorfismo corporeo come a un “disturbo della rappresentazione intrapsichica del corpo”; l’immagine corporea percepita non corrisponde all’immagine corporea oggettiva.

Fattori psicosociali

Ci sono indicazioni che le esperienze vissute nell’infanzia svolgono un ruolo decisivo. Esperienze di abuso e abbandono durante l'infanzia sono fattori di rischio per lo sviluppo della dismorfofobia. Anche i bambini che crescono iperprotetti e i cui genitori evitano i conflitti sono a rischio.

Le prese in giro e il bullismo, che danneggiano gravemente l'autostima, in alcuni casi contribuiscono a far sì che le persone colpite mettano sempre più in discussione il proprio aspetto. Le persone che hanno una bassa autostima e tendono ad essere timide e ansiose sono particolarmente sensibili.

Fattori biologici

Gli esperti ritengono che anche i fattori biologici influenzino lo sviluppo della condizione. Sospettano un'interruzione nell'equilibrio del neurotrasmettitore serotonina. Questa ipotesi è supportata dal fatto che il trattamento con inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI, un farmaco psicotropo del gruppo degli antidepressivi) spesso aiuta con la dismorfofobia.

Fattori di mantenimento

Alcuni pensieri e comportamenti perpetuano i sintomi della dismorfofobia. Le persone colpite hanno spesso uno standard perfezionista e irraggiungibile per il loro aspetto. Focalizzano molta attenzione sul proprio aspetto e sono quindi più consapevoli dei cambiamenti o delle deviazioni dal loro ideale. Il loro aspetto appare loro sempre poco attraente rispetto al loro ideale desiderato.

Il ritiro sociale e il guardarsi costantemente allo specchio rafforzano la sensazione di essere brutti. Questo comportamento di sicurezza rafforza la convinzione della persona che ci sia una buona ragione per non mostrarsi in pubblico.

Trattamento

Per un trattamento efficace, gli esperti raccomandano la terapia cognitivo comportamentale e i farmaci. La terapia si svolge sia in regime ambulatoriale che stazionario.

Terapia comportamentale cognitiva

La terapia cognitivo comportamentale si concentra su pensieri distorti e comportamenti sicuri. All'inizio della terapia, il terapeuta spiega dettagliatamente al paziente le cause, i sintomi e il trattamento della dismorfofobia. Quanto più le persone affette hanno familiarità con il disturbo, tanto più facile è per loro riconoscere i sintomi in se stessi.

Una parte importante della terapia è anche identificare le possibili cause del disturbo. Quando le cause emergono in superficie, molti pazienti si rendono conto che la preoccupazione per il proprio aspetto è solo l’espressione di un problema più profondo.

In terapia, le persone colpite imparano a riconoscere e modificare i pensieri stressanti. Le richieste perfezioniste vengono contrastate con richieste realistiche e realizzabili. Oltre ai pensieri, anche i comportamenti specifici svolgono un ruolo importante nel trattamento. Molte persone non osano più uscire in pubblico perché hanno paura di essere giudicate dagli altri.

Quando si confrontano con le loro paure, le persone colpite sperimentano che le loro paure non sono vere. L'esperienza di altre persone che non notano i propri difetti cambia i loro pensieri. Con ripetuti confronti con la situazione temuta, l’incertezza si allontana e le paure diminuiscono.

Durante il trattamento ospedaliero, i pazienti vengono preparati a possibili ricadute prima di essere dimessi. Questo perché molti malati ricadono nei vecchi modelli di comportamento nel loro ambiente familiare. In definitiva, lo scopo della terapia è che i pazienti utilizzino le tecniche apprese senza un aiuto esterno.

Trattamento farmacologico

Numerosi antidepressivi si sono dimostrati efficaci come farmaci per il trattamento della dismorfofobia. In combinazione con il trattamento psicoterapeutico, i medici somministrano spesso anche inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI).

Aumentano il livello del neurotrasmettitore serotonina che migliora l’umore nel cervello e spesso contribuiscono a un miglioramento dei sintomi. Gli SSRI non creano dipendenza, ma a volte causano nausea, irrequietezza e disfunzione sessuale come effetto avverso.

Decorso della malattia e prognosi

Il rischio di un tentativo di suicidio aumenta con la durata e la gravità della dismorfofobia. La diagnosi precoce e il trattamento della dismorfofobia aumentano quindi le possibilità di successo della terapia.