Sintomi di avvelenamento del sangue: come riconoscere la sepsi

Sintomi nella fase iniziale della sepsi

Nella fase iniziale della sepsi, alcuni cambiamenti forniscono un indizio importante sulla malattia. Poiché non sono specifici, la comparsa congiunta dei seguenti sintomi è un'altra indicazione della possibile presenza di sepsi.

  • Pelle riscaldata, a volte con l'aggiunta di un'eruzione cutanea
  • Febbre alta (oltre 38 gradi Celsius), spesso associata a brividi. Attenzione: soprattutto i pazienti con sepsi molto giovani e molto anziani hanno una bassa temperatura (sotto i 36 gradi Celsius, "ipotermia") invece della febbre.
  • Confusione o disorientamento
  • Respirazione accelerata (iperventilazione)
  • Battito cardiaco accelerato (tachicardia)
  • Cattive condizioni generali
  • Colore della pelle pallido o grigio
  • Aumento del numero dei globuli bianchi (leucociti – sono responsabili della difesa del corpo), nei casi gravi di sepsi i livelli dei leucociti sono talvolta significativamente ridotti

A seconda del sito di infezione, altri sintomi di sepsi spesso includono:

  • Nelle infezioni polmonari: mancanza di respiro e/o espettorato purulento
  • Nelle infezioni del tratto urinario: dolore durante la minzione e/o odore alterato delle urine
  • Nelle infezioni del sistema nervoso centrale (come la meningite): forte mal di testa, aumento della sensibilità degli occhi alla luce, torcicollo
  • Nelle infezioni addominali (come l'appendicite): dolore addominale

Sintomi della sepsi grave

  • Una pressione sanguigna bassa inferiore a 100 mmHg
  • Aumento della frequenza respiratoria di oltre 22 respiri al minuto
  • Notevoli disturbi della coscienza e confusione
  • Pelle fresca e pallida, soprattutto su mani e piedi, con colorazione blu (cianosi) e marmorizzazioni

L'avvelenamento del sangue se non trattato porta a menomazioni fisiche e al possibile collasso di vari organi. Ecco alcuni esempi:

Se la sepsi si è diffusa al fegato, a volte si verifica ittero (ittero), una colorazione giallastra della pelle.

La sepsi può compromettere la funzionalità renale, inducendo il paziente a espellere sempre meno urina (oliguria), fino all’insufficienza renale completa.

La circolazione sanguigna si deteriora perché il sangue si coagula più facilmente. Ad esempio, piccoli coaguli di sangue (trombi) restringono o bloccano i minuscoli vasi sanguigni (capillari). I tessuti o gli organi colpiti non ricevono più ossigeno sufficiente. In questo modo, lo shock settico provoca sintomi innescati dall’improvvisa insufficienza d’organo, come ictus, insufficienza renale o infarto.

Sintomi di shock settico

Nell'articolo Shock settico imparerai di più sui sintomi dello shock settico in corso di avvelenamento del sangue.

Questi effetti pongono le massime esigenze alla medicina moderna nel trattamento della sepsi. Sintomi di questa gravità spesso non possono essere controllati nemmeno con la più moderna medicina high-tech. Pertanto, il trattamento precoce e competente della sepsi è particolarmente importante.