Terapia comportamentale: forme, ragioni e processo

Cos'è la terapia comportamentale?

La terapia comportamentale si è sviluppata come contromovimento alla psicoanalisi. È emerso dalla scuola del cosiddetto comportamentismo, che ha plasmato la psicologia nel XX secolo. Mentre la psicoanalisi freudiana si concentra principalmente sulle interpretazioni dei conflitti inconsci, il comportamentismo si concentra sul comportamento osservabile. Lo scopo è quello di esaminare oggettivamente il comportamento umano.

Condizionamento classico

Gli esperimenti dello psicologo russo Ivan Pavlov furono decisivi per le scoperte del comportamentismo e dell’odierna terapia comportamentale. Ha scoperto che i cani opportunamente addestrati rispondevano direttamente al suono di un campanello con la salivazione se il campanello veniva sempre suonato immediatamente prima del pasto. I cani avevano imparato ad associare il suono del campanello al cibo.

Il termine tecnico per questo processo di apprendimento è “condizionamento classico”. Questo principio di apprendimento funziona anche negli esseri umani.

La terapia comportamentale attribuisce grande importanza a un approccio scientifico. I successi terapeutici dovrebbero essere resi misurabili documentando i cambiamenti nel comportamento del paziente. Inoltre, la terapia comportamentale si basa sulle attuali scoperte scientifiche. Vengono presi in considerazione anche i risultati della ricerca nel campo della biologia e della medicina.

Terapia comportamentale cognitiva

La terapia comportamentale è stata ampliata negli anni ’1970 fino a diventare terapia cognitivo comportamentale. Si basa sul presupposto che pensieri e sentimenti abbiano un'influenza decisiva sul nostro comportamento. Il contenuto e la natura dei nostri pensieri possono innescare convinzioni e comportamenti sfavorevoli. Al contrario, cambiare modelli di pensiero sfavorevoli può cambiare positivamente comportamenti e sentimenti.

La terapia cognitiva mira a mettere in discussione e lavorare sui modi di pensare precedenti. Gli atteggiamenti e le ipotesi personali giocano un ruolo importante qui. Ad esempio, alcune persone credono di dover essere sempre perfette per piacere. Prima o poi disperano delle loro aspettative irrealistiche. La terapia cognitiva consiste nel sostituire tali convinzioni malsane con credenze realistiche.

Quando fai la terapia comportamentale?

La terapia comportamentale può essere offerta in regime ambulatoriale, diurno (ad esempio in una clinica diurna) o ospedaliero. Un posto in terapia si ottiene solitamente tramite una segnalazione del proprio medico di famiglia. Tuttavia, a volte bisogna prevedere tempi di attesa di diverse settimane.

La terapia comportamentale richiede la collaborazione attiva del paziente. La terapia ha quindi senso solo se la persona interessata è disposta a confrontarsi con se stessa e a lavorare su se stessa. La collaborazione non è necessaria solo durante le sedute terapeutiche, ma anche nella vita di tutti i giorni: ci si aspetta che il paziente metta in pratica ciò che ha imparato e gli vengano assegnati dei compiti a casa, che vengono discussi durante le sedute.

Questo approccio molto diretto alla terapia, che si concentra sui problemi attuali, non è adatto a tutti. Coloro che amano pensare intensamente a se stessi e cercano una comprensione profonda delle cause dei loro problemi, possono sentirsi più a loro agio con una terapia orientata alla psicologia del profondo, come la psicoterapia basata sulla psicologia del profondo.

Terapia comportamentale: bambini e adolescenti

I metodi di terapia comportamentale possono essere utilizzati con successo anche con bambini e adolescenti. Il terapeuta coinvolge spesso la famiglia. La collaborazione dei caregiver è particolarmente importante per il successo della terapia con i bambini.

Cosa fai nella terapia comportamentale?

Il concetto di terapia comportamentale richiede una buona cooperazione tra terapeuta e paziente. L’obiettivo è promuovere l’indipendenza e l’autoefficacia del paziente. Ciò significa che il terapeuta coinvolge attivamente il paziente nel processo terapeutico e presenta tutte le procedure in modo trasparente.

A differenza della psicoanalisi, il focus della terapia comportamentale non è tanto sugli eventi causali passati. Si tratta piuttosto di superare i problemi esistenti attraverso nuovi modi di pensare e di comportarsi.

Piano diagnostico e terapeutico

All'inizio viene fatta una diagnosi precisa. Il terapeuta spiega poi dettagliatamente il disturbo al paziente. Molti malati trovano sollievo quando vengono informati dettagliatamente sui sintomi tipici, sui modelli esplicativi per lo sviluppo del loro disturbo mentale e sulle possibilità di trattamento.

Il terapeuta e il paziente determinano quindi insieme gli obiettivi della terapia ed elaborano un piano di trattamento. L'obiettivo generale è quello di modificare modelli comportamentali e di pensiero sfavorevoli che sono stressanti o limitano la persona colpita.

La vera terapia comportamentale

Ad esempio, la terapia dell’esposizione o del confronto si è rivelata efficace per i disturbi d’ansia. I pazienti affrontano situazioni che inducono paura e apprendono che sono meno difficili da sopportare di quanto temessero. I pazienti affrontano questo confronto insieme al terapeuta e poi da soli finché la situazione temuta non provoca più alcuna o quasi alcuna ansia.

Prevenire le ricadute

La prevenzione delle ricadute implica preparare bene il paziente per il periodo successivo alla terapia. Il terapeuta discute con il paziente le paure associate alla fine della terapia. Al paziente vengono inoltre fornite istruzioni specifiche su come affrontare eventuali problemi che si ripresentano. Al termine della terapia comportamentale, il paziente ha nel suo repertorio una serie di strategie e metodi che potrà utilizzare in futuro per affrontare situazioni difficili.

Durata della terapia comportamentale

La durata della terapia comportamentale dipende, tra l'altro, dal tipo e dalla gravità del disturbo mentale. Fobie specifiche (ad esempio l'aracnofobia) possono talvolta essere superate in poche sedute. Il trattamento della depressione grave, invece, può richiedere diversi anni. Di norma, tuttavia, la terapia comportamentale prevede dalle 25 alle 50 sedute.

Quali sono i rischi della terapia comportamentale?

A volte i pazienti si sentono sopraffatti dagli esercizi. Anche se alcune sfide fanno parte del concetto terapeutico, la terapia comportamentale non deve diventare un peso aggiuntivo!

In passato la terapia comportamentale si concentrava esclusivamente sui sintomi e non sui possibili fattori scatenanti, cosa che veniva spesso criticata. Al giorno d’oggi, i terapisti comportamentali prestano attenzione non solo ai problemi attuali ma anche alle possibili cause nella storia del paziente.

Il timore che i problemi vengano trattati solo superficialmente nell'ambito della terapia comportamentale e che i sintomi si spostino in altre aree non è stato confermato scientificamente.

Cosa devo considerare dopo la terapia comportamentale?

Molte persone con problemi di salute mentale sono riluttanti a iniziare la terapia. Hanno paura di essere stigmatizzati come “pazzi” o credono che nessuno possa aiutarli. Tuttavia, una volta trovato il terapeuta giusto, molti trovano altrettanto difficile farcela senza di lui una volta completata la terapia. C’è un grande timore che i problemi possano ripresentarsi.

Prevenire le ricadute

La prevenzione delle ricadute è una parte importante della terapia comportamentale. Il terapista discute con il paziente come evitare le ricadute e quali strategie possono utilizzare in caso di ricaduta.

È considerato un esito sfavorevole della terapia se il paziente si sente perso senza il terapeuta. Nella terapia comportamentale viene quindi attribuita grande importanza all’indipendenza del paziente. In definitiva, il paziente deve essere in grado di affrontare la vita da solo a lungo termine.

Le abilità che il paziente ha appreso nella terapia comportamentale dovrebbero essere esercitate anche dopo la terapia. Ciò significa, ad esempio, continuare ad affrontare le proprie paure e mettere in discussione i pensieri negativi.

Poiché corpo e mente sono collegati, lo sport, un'alimentazione sana, un sonno sufficiente e il minor stress possibile sono la base per una mente sana e duratura.