Astigmatismo: segni, diagnosi, trattamento

Curvatura corneale: descrizione

La cornea è la parte più avanzata del bulbo oculare che si trova davanti alla pupilla. Ha una forma leggermente ovale, poco più piccola di una moneta da 1 centesimo e spessa circa mezzo millimetro. Poiché poggia sul bulbo oculare rotondo, è esso stesso curvato sfericamente, proprio come una lente a contatto.

Cos'è l'astigmatismo?

Un astigmatismo corneale (impropriamente, “curvatura corneale”) si verifica quando la cornea non è curvata uniformemente. Questa anomalia è anche chiamata astigmatismo. I medici parlano di astigmatismo in caso di curvatura della cornea, che deriva dal greco e significa qualcosa come “senza macchia”. Entrambi i termini indicano già gli effetti che l'astigmatismo ha sulla vista:

Nell'astigmatismo, tuttavia, la cornea è curvata in modo non uniforme, il che significa che la luce non può essere focalizzata correttamente. I raggi luminosi in arrivo vengono focalizzati più intensamente in alcuni punti che in altri. Di conseguenza sulla retina non si uniscono in un unico punto, ma su una linea (linea focale): sulla retina non viene rappresentato un unico punto chiaro – la vista è offuscata.

Quali tipi di astigmatismo corneale esistono?

Nell'astigmatismo regolare, i raggi luminosi incidenti vengono ripresi su linee focali perpendicolari (“bastone”). Questa forma di curvatura corneale può essere ulteriormente suddivisa. Tuttavia, questo è importante soprattutto per l'ottico al fine di creare un ausilio visivo preciso.

Si può giudicare una curvatura corneale anche dalla posizione delle linee focali rispetto alla retina. Spesso uno è sul piano retinico, ma l'altro è davanti ad esso (astigmatismo miopico semplice) o dietro di esso (astigmatismo iperopico semplice). È anche possibile che una linea focale sia davanti e l'altra dietro (astigmatismo misto). A volte, oltre all'astigmatismo, c'è ipermetropia o miopia (rispettivamente ipermetropia o miopia): astigmatismo composito è come lo chiama lo specialista.

L'astigmatismo è possibile anche senza astigmatismo

Sebbene astigmatismo e curvatura corneale siano spesso usati per indicare la stessa cosa, il termine “astigmatismo” ha in realtà un significato più ampio. Questo perché anche le irregolarità del cristallino (astigmatismo lenticolare) e anche della parte posteriore dell'occhio possono portare all'astigmatismo. Tuttavia, l’astigmatismo corneale è la ragione più comune dell’astigmatismo.

Astigmatismo: sintomi

  • visione offuscata da vicino e da lontano (a differenza della miopia o dell'ipermetropia, dove è influenzata solo la visione da lontano o solo la visione da vicino)
  • mal di testa e dolore agli occhi
  • nei bambini, possibilmente una perdita permanente della vista

Molti pazienti lamentano principalmente mal di testa e dolore agli occhi con lieve astigmatismo. I sintomi di una visione ridotta, invece, spesso si manifestano più tardi o non si manifestano affatto. Questo perché l'occhio cerca costantemente di correggere l'immagine sfocata modificando la forma del cristallino, il che, a lungo andare, affatica alcuni muscoli oculari, causando infine mal di testa e irritazione agli occhi.

Quando si verificano problemi alla vista, l'ambiente non solo appare offuscato, ma di solito anche distorto. Poiché sulla retina non esiste un punto focale ma bensì delle linee focali, essi vedono le strutture puntiformi piuttosto che come strisce o bastoncelli. Questo spiega anche il termine “astigmatismo”.

Astigmatismo: cause e fattori di rischio

In molti casi l'astigmatismo è congenito. Talvolta è ereditaria: la curvatura corneale si manifesta in diversi membri della famiglia. Un esempio di curvatura corneale congenita è il cosiddetto cheratoglobo, in cui la cornea è curvata in avanti e assottigliata.

In determinate circostanze, la curvatura corneale non appare fino all’età adulta. Quindi si presenta ad esempio da:

  • Ulcere e cicatrici sulla cornea (causate da lesioni, infiammazioni e infezioni della cornea)
  • Cono corneale (cheratocono): in questa condizione, la cornea si gonfia in un cono in diversi episodi, di solito diventando evidenti tra i 20 e i 30 anni.
  • Interventi chirurgici sull'occhio, come operazioni per il trattamento del glaucoma.

astigmatismo: esami e diagnosi

Rifrazione oggettiva

Ad esempio, il difetto visivo può essere determinato dalla cosiddetta rifrazione oggettiva. Ciò comporta la proiezione di un’immagine a infrarossi nella parte posteriore dell’occhio del paziente e la misurazione simultanea se questa immagine è nitida. In caso contrario, vengono poste davanti ad esso varie lenti fino ad ottenere un'immagine nitida. Ciò consente all'esaminatore di trarre conclusioni sulla natura di un difetto visivo.

Oftalmometria

Se è chiaro che è presente un astigmatismo corneale, la cornea può essere misurata con maggiore precisione e l'astigmatismo può quindi essere determinato in modo più accurato. Questo viene fatto, ad esempio, con un oftalmometro. Questo dispositivo ricorda lontanamente un microscopio. Proietta una croce cava e un reticolo sulla cornea della persona colpita:

Topografia corneale

In caso di astigmatismo irregolare, l'oftalmometro raggiunge i suoi limiti. In questo caso, viene utilizzato un dispositivo controllato da computer (cheratografo) per analizzare il potere di rifrazione dell'intera superficie corneale. Questo esame fornisce i dati più accurati sul tipo e il grado di astigmatismo corneale.

Rifrazione soggettiva

Una volta determinata la curvatura corneale mediante vari strumenti, segue infine la rifrazione soggettiva. Qui è necessaria la collaborazione del paziente. Mentre il paziente guarda le tabelle della vista, l’oculista tiene uno dopo l’altro diversi ausili visivi davanti agli occhi del paziente. Il paziente deve ora indicare quale ausilio visivo utilizza per vedere i grafici più chiaramente. Una volta chiarito questo, nulla più ostacola il trattamento.

Astigmatismo: trattamento

Una volta noti l'angolo e l'errore refrattivo di una curvatura corneale, si può tentare di compensare il difetto visivo con ausili visivi adeguati. Altre opzioni di trattamento includono la chirurgia e il trapianto di cornea.

Curvatura corneale: aiuti alla vista

I seguenti ausili visivi possono compensare l’astigmatismo:

  • lenti con taglio cilindrico (lenti cilindriche)
  • lenti a contatto morbide, opportunamente curve che si autoallineano sulla cornea curva
  • lenti a contatto rigide, che piegano correttamente la cornea

Per la maggior parte delle persone astigmatiche, il primo sguardo attraverso le lenti degli occhiali è allo stesso tempo una benedizione e uno shock. Anche se ora vedono in modo nitido, il mondo appare insolitamente curvo. E quanto più tardi l'astigmatismo viene corretto, tanto più lentamente l'occhio si abitua all'ausilio visivo. Non è raro che il cambiamento sia accompagnato da mal di testa.

Astigmatismo: correzione mediante intervento chirurgico

Un altro approccio terapeutico chirurgico è la correzione della curvatura corneale con una nuova lente. La cornea viene lasciata così com'è e al suo posto viene rimosso il cristallino e sostituito con una lente artificiale (lente intraoculare). È modellato in modo tale da compensare al meglio l'astigmatismo. Questa procedura viene solitamente utilizzata solo in casi di astigmatismo grave.

Astigmatismo: trapianto di cornea

In rari casi, né gli ausili visivi né le procedure chirurgiche sopra menzionate possono essere d'aiuto. Come ultima risorsa rimane il trapianto di cornea. La cornea curva viene rimossa e in sostituzione viene impiantata una cornea donatrice intatta.

Curvatura corneale: decorso e prognosi

Normalmente l’astigmatismo non progredisce ma rimane costante. Un'eccezione è il cheratocono: in questa variante la curvatura corneale continua ad aumentare.