Fecondazione artificiale: tipologie, rischi, possibilità

Cos'è l'inseminazione artificiale?

Il termine inseminazione artificiale copre una gamma di trattamenti per l’infertilità. Fondamentalmente, i medici della riproduzione aiutano in qualche modo la riproduzione assistita in modo che l'ovulo e lo sperma possano trovarsi più facilmente e fondersi con successo.

Inseminazione artificiale: metodi

Sono disponibili i seguenti tre metodi di inseminazione artificiale:

  • Trasferimento dello sperma (inseminazione, inseminazione intrauterina, IUI)
  • Fecondazione in vitro (FIV)
  • Iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi (ICSI)

Ad eccezione del trasferimento dello sperma, l'inseminazione artificiale avviene al di fuori del corpo femminile. Pertanto, lo sperma e l'ovulo devono prima essere rimossi dal corpo e preparati di conseguenza.

Ulteriori informazioni

Potete trovare maggiori informazioni sulla procedura e sui vantaggi e svantaggi dei singoli metodi negli articoli Inseminazione, IUI, IVF e ICSI.

Monitoraggio del ciclo

Qual è la procedura di inseminazione artificiale?

La procedura di inseminazione artificiale dipende dalle cause organiche dell'infertilità. Solo dopo una diagnosi esatta il medico può decidere quale procedura è più adatta.

Anche se ciascuna tecnica di riproduzione è leggermente diversa nei dettagli, in tutte si possono distinguere le seguenti fasi:

Ottenere spermatozoi.

Per favorire la fecondazione, i medici hanno bisogno di spermatozoi. La raccolta o l'estrazione può essere effettuata in diversi modi. Quale viene scelto in ogni singolo caso viene deciso dal singolo caso. Fondamentalmente sono possibili:

  • masturbazione
  • Estrazione chirurgica del testicolo (TESE, estrazione testicolare dello sperma)
  • estrazione chirurgica dall'epididimo (MESA, aspirazione microchirurgica degli spermatozoi dell'epididimo)

Per sapere come funziona l'estrazione dello sperma dai testicoli o dall'epididimo, vedere l'articolo TESE e MESA.

Trattamento di stimolazione ormonale

Importanti protocolli di stimolazione sono il protocollo breve e il protocollo lungo:

Protocollo breve

Il protocollo breve dura circa quattro settimane. A partire dal secondo o terzo giorno del ciclo, la paziente si inietta quotidianamente l'ormone stimolante (FSH o hMG = gonadotropina umana della menopausa) sotto la pelle. Può anche chiedere al suo partner di farle l'iniezione pronta. A partire dal sesto giorno circa del ciclo di stimolazione viene somministrato anche l'ormone GnRH (ormone di rilascio delle gonadotropine). Previene l’ovulazione spontanea (“downregulation”).

Se durante il controllo, circa dieci giorni dopo l'inizio del trattamento, il medico constata che i follicoli sono ben maturati, somministra alla donna l'ormone hCG (gonadotropina corionica umana). Fa scattare l'ovulazione. Dopo 36 ore – subito prima dell’ovulazione – i follicoli vengono rimossi mediante puntura.

Protocollo lungo

La stimolazione ormonale può essere eseguita anche con compresse o con una combinazione di iniezioni e compresse, a seconda del protocollo.

Prelievo di ovociti (più precisamente: puntura follicolare)

Esistono le seguenti opzioni per il recupero degli ovociti o dei follicoli:

  • Prelievo di ovociti maturi (puntura del follicolo dopo trattamento ormonale)
  • Rimozione di ovociti immaturi (IVM, maturazione in vitro)

Ulteriori informazioni

Per sapere come utilizzare gli ovuli immaturi nell'inseminazione artificiale, vedere l'articolo Maturazione in vitro.

Trasferimento di embrioni

Dopo l'inseminazione artificiale extracorporea (ICSI, IVF), l'inserimento degli ovociti fecondati nell'utero (transfer) è il passo più importante verso la gravidanza. Se ciò avviene entro tre giorni dalla fecondazione si parla di trasferimento dell’embrione.

Il momento migliore per effettuare il trasferimento varia da individuo a individuo.

Trasferimento di blastocisti

Se sono disponibili più uova, potrebbe avere senso aspettare ancora un po’. Grazie allo sviluppo di nuove soluzioni nutritive, le uova possono ora continuare a crescere fuori dal corpo femminile fino a sei giorni.

Se le cellule si dividono dopo la fecondazione, entro i primi tre giorni si formano dalle uova dei blastomeri, che raggiungono lo stadio di blastocisti intorno al quinto giorno. Solo il 30-50% di tutte le cellule fecondate raggiungono questo stadio. Se il trasferimento avviene da cinque a sei giorni dopo la fecondazione, si parla di trasferimento di blastocisti.

Per chi è adatta l’inseminazione artificiale?

L'inseminazione artificiale aiuta le coppie con disturbi della fertilità (maschi e/o femminili) e le coppie lesbiche ad avere un figlio. L'inseminazione artificiale offre anche ai malati di cancro prima della chemioterapia o della radioterapia la possibilità di avere un figlio in seguito.

Inseminazione artificiale: prerequisito

L’inseminazione artificiale è meglio regolamentata in Europa per le coppie eterosessuali sposate. Oltre a una partnership impegnata, una coppia deve soddisfare altri requisiti, come ad esempio:

  • chiara indicazione medica
  • Consulenza obbligatoria per l'inseminazione artificiale (tecnologie di riproduzione assistita, ART)
  • Test HIV
  • Vaccinazione contro la rosolia e la varicella
  • Consigliati: test per toxoplasmosi, clamidia, epatite.

Inseminazione artificiale: coppie lesbiche

Inseminazione artificiale: donne single

Per la donazione anonima di sperma in Germania, Austria e Svizzera è obbligatoria una relazione stabile, nella migliore delle ipotesi con un certificato di matrimonio. Le donne senza partner non hanno quasi nessuna possibilità di inseminazione artificiale – le donne single che vogliono avere figli avranno difficoltà a trovare un medico o una banca del seme per l’inseminazione artificiale in questo paese. La ragione sono aree grigie legali. Per le donne single provenienti da Germania, Austria e Svizzera sono quindi attraenti paesi come la Danimarca, dove è consentita la donazione anonima di sperma. Oppure provano la cosiddetta inseminazione personale o domestica.

Inseminazione artificiale: possibilità di successo

L’inseminazione artificiale non ha successo per tutte le coppie. A volte è una strada accidentata con tentativi falliti, battute d'arresto, stress psicologico e fisico. Alcune coppie alla fine tengono in braccio il figlio desiderato, mentre per altre l'inseminazione artificiale raggiunge i suoi limiti.

L'inseminazione artificiale funziona meglio per le donne fino a 35 anni, dopodiché il tasso di gravidanza diminuisce rapidamente e si avvicina allo zero per le donne sopra i 45 anni. La ragione di ciò è la qualità degli ovociti, che diminuisce con l'età. Più la donna è anziana, maggiore è il rischio di aborto spontaneo e di malformazioni. Se la tendenza a fondare una famiglia in età avanzata continua e la donazione di ovociti continua a essere vietata, il congelamento degli ovuli e dello sperma di una donna in giovane età (congelamento sociale) potrebbe diventare più importante.

Maggiori informazioni

Leggi di più sul congelamento degli ovuli in giovane età e sul perché il metodo non si è ancora affermato in alcuni paesi nell'articolo Social Freezing.

Inseminazione artificiale: possibilità per metodo

Linee guida: Inseminazione artificiale in Germania, Austria e Svizzera

Se la gravidanza non si verifica dopo diversi tentativi di fecondazione, questo è deprimente per la coppia e difficile da accettare. Tuttavia, ci sono anche dei limiti alla medicina: fisici, metodologici e legali. In Germania, Austria e Svizzera non tutto ciò che è tecnicamente possibile è consentito.

Vantaggi e svantaggi dell'inseminazione artificiale

Esistono vari rischi e complicazioni con l’inseminazione artificiale. Pertanto, potrebbero verificarsi i seguenti problemi:

  • sindrome da iperstimolazione
  • infezione batterica
  • lesioni alla vescica, all'intestino, ai vasi sanguigni dovute a puntura
  • Gravidanze multiple: le coppie devono essere chiare – nella fecondazione artificiale i gemelli sono rari, perché solitamente vengono inseriti due embrioni. Inoltre, i gemelli spesso provocano nascite premature e parti cesarei.
  • tasso di aborto leggermente aumentato (principalmente a causa dell’età avanzata delle donne)
  • stress psicologico

Nonostante tutti i rischi e le complicazioni, l’inseminazione artificiale offre naturalmente un grande vantaggio: la possibilità di soddisfare il desiderio sospirato di avere un figlio nonostante problemi di fertilità, cancro o una relazione omosessuale.