Artrodesi (fusione articolare): ragioni, procedura

Cos'è l'artrodesi?

L’artrodesi è l’irrigidimento chirurgico deliberato di un’articolazione. La ragione più comune per l'operazione è l'artrosi avanzata (“usura articolare”). A causa della distruzione delle superfici articolari, l'articolazione interessata diventa sempre più instabile e dolorosa.

Lo scopo dell'artrodesi è quindi quello di alleviare il dolore e di raggiungere una capacità di carico dell'articolazione costantemente elevata. A questo scopo però viene abbandonata la normale funzione articolare. Inoltre, un'artrodesi non può più essere invertita.

Quando viene eseguita un'artrodesi?

Le ragioni più comuni per un’artrodesi sono:

  • artrosi avanzata delle piccole articolazioni (dita delle mani, polso, piedi e caviglia)
  • allentamento delle articolazioni artificiali senza possibilità di sostituzione
  • instabilità cronica di un'articolazione dovuta a paralisi muscolare
  • distruzione articolare nell’artrite reumatoide (“reumatismi articolari”)

L'artrodesi viene eseguita raramente sulle grandi articolazioni, come l'articolazione dell'anca. In questo caso si cerca di mantenere la mobilità del paziente il più a lungo possibile mediante un’articolazione artificiale.

Cosa si fa durante un'artrodesi?

Sono disponibili due procedure anestetiche per eseguire un'artrodesi: anestesia generale e anestesia spinale.

Con l'anestesia generale, l'anestesista immerge il paziente in un sonno profondo e gli somministra antidolorifici e rilassanti muscolari. Nell'anestesia spinale, le vie nervose che conducono il dolore nel midollo spinale vengono disattivate da iniezioni mirate di anestetico, ma il paziente rimane cosciente durante la procedura e riceve solo farmaci sedativi.

Per l’intervento chirurgico alla caviglia, può essere sufficiente un blocco nervoso locale, insieme a una blanda anestesia generale. Il blocco nervoso dura più di 20 ore, quindi il paziente è praticamente indolore per diverse ore dopo l’intervento.

Se l'anestesia scelta è efficace, la pelle nel sito della procedura viene accuratamente disinfettata. Inoltre le zone del corpo vengono coperte tutt'intorno con teli sterili. Poi potrà iniziare la procedura vera e propria.

Artrodesi: principi base della procedura chirurgica

Nell'artrodesi, il chirurgo accede innanzitutto all'articolazione: a tale scopo taglia la pelle, il tessuto adiposo sottocutaneo e i muscoli e apre l'articolazione tagliando la capsula articolare.

A questo scopo inserisce ad esempio viti o placche metalliche e talvolta frammenti ossei del paziente (ad esempio della cresta iliaca). Una volta che le ossa sono saldamente collegate, il chirurgo sutura la capsula articolare, il grasso sottocutaneo e la pelle con una sutura.

Esempio: tripla artrodesi

In questo intervento chirurgico, l’articolazione inferiore della caviglia del piede e le due articolazioni adiacenti sopra e sotto di essa vengono irrigidite.

Per fare ciò, il chirurgo rimuove prima la cartilagine articolare dell'articolazione inferiore della caviglia e le due articolazioni adiacenti. Collega le superfici articolari ora esposte con due o quattro viti robuste. La corretta posizione delle viti viene controllata sulle immagini radiografiche. Dopo la tripla artrodesi, il chirurgo chiude la ferita con una sutura e applica una benda elastica.

Come risultato dei processi di guarigione dell'osso e della tensione accumulata dalle viti, tre ossa che possono muoversi individualmente l'una contro l'altra diventano, in un certo senso, "un osso" nel tempo.

Quali sono i rischi dell’artrodesi?

La fusione chirurgica delle articolazioni comporta rischi particolari:

  • formazione di una falsa articolazione (pseuartrosi)
  • il dolore cronico
  • Restrizione di movimento
  • Disturbi della sensibilità
  • incompatibilità materiali
  • leggero accorciamento del braccio o della gamba operati

Inoltre, come con qualsiasi intervento chirurgico, esistono rischi chirurgici generali associati all’artrodesi:

  • Sanguinamento durante o dopo l'operazione
  • Formazione di un ematoma, che potrebbe dover essere eliminato in un'altra operazione
  • infezioni
  • cicatrici esteticamente insoddisfacenti
  • reazioni allergiche ai materiali utilizzati (cerotti, lattice, medicinali)
  • incidenti di anestesia

Cosa devo considerare dopo un'artrodesi?

Dopo l'intervento è normale un forte dolore. Il medico ti prescriverà un farmaco analgesico da assumere secondo necessità dopo la dimissione dall'ospedale.

I punti vengono solitamente rimossi dal decimo al dodicesimo giorno dopo l'artrodesi. Fino ad allora, assicurati che la ferita chirurgica non si bagni o si sporchi. Dovresti fare la doccia solo lasciando lontana la zona della ferita. In alternativa è possibile utilizzare anche uno speciale cerotto per doccia.

Stress dopo artrodesi

Dopo un'artrodesi bisognerebbe prima prendersela comoda con la parte del corpo interessata finché l'osso non sarà guarito. A seconda dell'articolazione su cui è stata eseguita l'artrodesi, questa può richiedere dai tre ai quattro mesi. Chiedi al tuo medico quanto peso puoi caricare sull'articolazione operata fino ad allora.

Quale ausilio è adatto a voi personalmente dipende dalla malattia di base, dallo stato dell'osso e dalla localizzazione dell'artrodesi.