Arteria: struttura e funzione

Venoso contro arterioso

Le arterie portano il sangue lontano dal cuore, le vene verso il cuore. La proporzione dei due tipi di vasi nel sistema circolatorio è molto diversa: rispetto alle vene, che costituiscono la maggioranza dei vasi sanguigni con circa il 75%, le arterie sono in minoranza solo per il 20% circa (i capillari sono il XNUMX%). Sono distribuiti in tutto il corpo e solitamente si trovano in prossimità delle vene.

Il sangue venoso è spesso equiparato al sangue povero di ossigeno e il sangue arterioso al sangue ricco di ossigeno. Tuttavia questo non è corretto: è vero che la maggior parte delle arterie trasporta sangue ricco di ossigeno e la maggior parte delle vene trasporta sangue povero di ossigeno. Le arterie polmonari trasportano il sangue deossigenato dal cuore ai polmoni, dove assorbe nuovo ossigeno dall'aria che respiriamo. Il sangue, ora ricco di ossigeno, ritorna al cuore attraverso le vene polmonari.

Arterie: struttura

Il diametro delle arterie varia da 20 micrometri (μm) per le arteriole (i vasi arteriosi più piccoli) a tre centimetri per l'aorta (il vaso sanguigno più grande del corpo). La parete di tutte le arterie è costituita dai classici tre strati: Intima, Media, Avventizia.

La parete di un'arteria è caratterizzata soprattutto dallo spesso strato intermedio, che nelle vene è appena pronunciato. La media contiene muscolatura liscia e/o tessuto connettivo elastico. La proporzione di queste due componenti varia, tanto che si può distinguere un'arteria di tipo elastico e una di tipo muscolare (oltre a forme transitorie tra le due):

Le arterie di tipo elastico contengono un numero particolarmente elevato di fibre elastiche nella media. A questo tipo di vasi appartengono soprattutto i grandi vasi vicini al cuore, perché sono particolarmente esposti alle elevate fluttuazioni di pressione tra contrazione (sistole) e rilasciamento (diastole) del muscolo cardiaco e devono compensarle. La parete delle arterie di tipo muscolare, invece, ha uno strato intermedio con una muscolatura molto più liscia. Tali vasi si trovano principalmente negli organi. Possono controllare l'afflusso di sangue attraverso i muscoli delle loro pareti.

Varie arterie a colpo d'occhio

Le arterie importanti nel corpo sono

  • Aorta (arteria principale)
  • Arteria polmonare (arteria polmonare)
  • arteria brachiocefalica (tronco brachiocefalico)
  • Arteria carotide (arteria carotis communis)
  • Arteria succlavia (arteria succlavia)
  • Arteria epatico-gastrica (truncus coeliacus)
  • Arteria mesenterica (Arteria mesenterica)
  • Arteria renale (arteria renale)
  • Arteria iliaca comune (Arteria iliaca communis)
  • Arteria del braccio superiore (arteria brachiale)

Sono arterie speciali in termini di forma o funzione

  • Arteria barriera: può interrompere l'afflusso di sangue attraverso la contrazione muscolare della sua parete (bronchi, pene, clitoride)
  • Arteria elicoidale (Arteria helicina): molto tortuosa, può allungarsi se necessario (nel pene durante l'erezione)
  • Arteria collaterale (vas collaterale): Vaso secondario di un'arteria; serve come percorso alternativo se questa arteria principale è bloccata (bypass o circolazione collaterale)
  • Arteria terminale: senza circoli collaterali

arteriole

Per fornire sufficiente ossigeno a tutto il corpo sono necessari vasi più fini. Le arterie si ramificano quindi in vasi più piccoli, le arteriole, che poi si dividono ulteriormente nei capillari. La rete capillare costituisce quindi il passaggio al sistema venoso.

Il diametro delle arteriole varia tra 20 e 100 micrometri (μm). La parete delle arteriole ha poca muscolatura liscia (media sottile) e, tra 40 e 75 mmHg, una pressione leggermente inferiore rispetto alle arterie più grandi. Questi sottili vasi rossi sono chiaramente visibili nella sclera bianca degli occhi.

Malattie delle arterie

Le malattie vascolari arteriose sono solitamente malattie occlusive derivanti da un'arteriosclerosi avanzata: depositi e infiammazioni sulle pareti interne possono restringere un vaso (stenosi) o addirittura bloccarlo completamente, compromettendo così l'apporto di ossigeno (come nel caso di un ictus o di un infarto).

Ciò può accadere anche perché sulle pareti dei vasi alterati dal punto di vista arteriosclerotico possono formarsi facilmente coaguli di sangue che possono ostruire un vaso in situ (trombosi) o, dopo essere stati trasportati dal flusso sanguigno, in altre parti del corpo (embolia).

I fattori di rischio per l'arteriosclerosi e le sue malattie secondarie comprendono l'obesità, la mancanza di esercizio fisico, l'ipertensione, il fumo e alti livelli di lipidi nel sangue.

Una dilatazione anomala a forma di sacco o di fuso di un'arteria è chiamata aneurisma. Può rompersi improvvisamente, il che può essere pericoloso per la vita (ad esempio se si rompe l'aorta addominale).