Angiografia: definizione, ragioni, procedura

Cos'è l'angiografia?

L'angiografia è un esame radiologico in cui i vasi vengono riempiti con mezzo di contrasto per renderli visibili con l'aiuto dei raggi X, della risonanza magnetica o della tomografia computerizzata e per rappresentarli in un cosiddetto angiogramma. Viene fatta una distinzione a seconda della tipologia di navi esaminate:

  • Angiografia delle arterie (arteriografia)
  • Angiografia delle vene (flebografia)
  • Angiografia dei vasi linfatici (linfografia)

Quando fai l'angiografia?

Angiografia: Cuore

L’angiografia del cuore è anche conosciuta come angiografia coronarica. Visualizza le arterie coronarie, che possono essere alterate o bloccate a causa di una malattia coronarica o di un infarto. Può anche visualizzare gli spazi interni del cuore e valutarne le dimensioni e la funzione.

Angiografia: occhio

Angiografia: cervello

L'angiografia cerebrale (lat. Cerebrum = cervello) viene utilizzata per visualizzare i vasi sanguigni nel cervello e i vasi che irrorano il collo. Ciò avviene, ad esempio, se si sospetta un tumore al cervello, un'emorragia cerebrale o malattie vascolari nella regione cranica.

Angiografia: gambe

In caso di intolleranza ai mezzi di contrasto è possibile eseguire l'angiografia con CO2 anche sulle gambe. In questo caso il mezzo di contrasto viene sostituito dall'anidride carbonica.

Cosa viene fatto durante un'angiografia?

Prima dell'esame vero e proprio, il medico raccoglierà un'anamnesi e spiegherà i rischi e i benefici della procedura. Inoltre, verranno misurati i valori del sangue.

Infine, il catetere viene rimosso e viene applicata una medicazione compressiva sul sito della puntura.

Una forma speciale è l'angiografia a sottrazione digitale (DSA), in cui le immagini vengono scattate sia prima che dopo la distribuzione del contrasto. Un computer rimuove aree identiche su entrambe le immagini. Ciò che rimane sono i vasi riempiti di mezzo di contrasto, in modo che siano particolarmente chiaramente visibili.

L'angiografia MR time-of-flight (angiografia TOF) non richiede un agente di contrasto perché in questo caso le immagini vengono create magnetizzando il sangue appena affluente. Ciò sfrutta il fatto che l'emoglobina (il pigmento rosso del sangue contenente ferro) ha proprietà magnetiche diverse quando viene caricata o scaricata con ossigeno. L'angiografia TOF viene utilizzata specificamente quando devono essere esaminati i vasi del cranio.

L’angiografia è un esame relativamente semplice. Quando viene iniettato il mezzo di contrasto si può avvertire una sensazione di calore o un sapore sgradevole in bocca. Questi effetti collaterali innocui scompaiono immediatamente dopo l'iniezione.

Una puntura vascolare può causare sanguinamento, lividi, trombosi (occlusione di un vaso dovuta a un coagulo di sangue nel punto in cui si è formato) o embolia (occlusione di un vaso dovuta a un coagulo di sangue formatosi altrove), lesioni vascolari o infezioni.

Di cosa devo essere consapevole dopo un'angiografia?