Alveolite: fattori scatenanti, sintomi, trattamento

Alveolite: descrizione

L'alveolite è un'infiammazione degli alveoli dei polmoni (alveoli polmonari). Un polmone adulto ha circa 400 milioni di alveoli di questo tipo. Nel loro insieme formano una superficie di circa 100 mq. Su questa vasta area avviene lo scambio di gas tra il sangue (nei vasi attorno agli alveoli) e l'aria inalata (negli alveoli): l'ossigeno dell'aria inalata viene assorbito nel sangue attraverso la sottile parete degli alveoli e viene rilasciata anidride carbonica dal sangue all'aria.

Spesso l'infiammazione degli alveoli – alveolite – è di natura allergica (alveolite allergica esogena, EAA): le persone colpite reagiscono allergicamente alle sostanze estranee inalate. Questi fattori scatenanti dell'allergia (allergeni) possono essere, ad esempio, spore fungine, componenti batterici, farine, sostanze chimiche o proteine ​​animali presenti negli escrementi (come escrementi di uccelli).

A volte la causa scatenante dell'alveolite non è un'allergia ma un'infezione, una tossina o una malattia sistemica immunologica. Tuttavia, questo testo tratta esclusivamente dell'alveolite allergica esogena.

Alveolite allergica esogena: forme

L’EAA è una malattia relativamente rara. A seconda della causa scatenante dell'alveolite allergica o del gruppo di persone colpite, i medici distinguono tra diverse forme della malattia. I più comuni sono il polmone aviario, il polmone dell'agricoltore e il polmone dell'umidificatore:

  • Polmone dell'allevatore di uccelli: in questa forma di EAA, il paziente ha un'allergia agli escrementi di uccelli e alle proteine ​​degli uccelli di pappagalli, canarini, piccioni e polli. Il contatto con le proteine ​​dei roditori può anche innescare l’EAA in alcune persone.
  • Polmone dell'agricoltore: il polmone dell'agricoltore è la seconda forma più comune di alveolite allergica esogena. Deriva da una reazione allergica alle spore fungine inalate dal fieno ammuffito.

Altre forme di alveolite allergica esogena sono, ad esempio, il polmone del visitatore della sauna (innescato da spore fungine sul legno modellato), il polmone del detersivo (innescato dalle proteine ​​enzimatiche dei detergenti), l'alveolite interna (innescata dalla muffa in casa), il polmone del falegname (innescato da polvere di legno, muffe), alveolite da ferro a vapore (innescata dall'acqua contaminata da batteri nel ferro) e polmone dei lavoratori chimici (innescato, ad esempio, dagli isocianati rilasciati durante la produzione della schiuma di poliuretano). ad esempio da isocianati rilasciati ad esempio durante la produzione della schiuma di poliuretano).

Alveolite: sintomi

I sintomi dell’EAA acuta possono essere facilmente confusi con quelli della polmonite!

La forma cronica di EAA si sviluppa quando qualcuno ha un contatto ripetuto con piccole quantità di allergene per mesi o anni (ad esempio allevatori di uccelli da compagnia). L'infiammazione persistente porta a processi di rimodellamento simili al tessuto connettivo nel tessuto interpolmonare (tessuto tra le sezioni che trasportano l'aria) e ad un ispessimento delle pareti alveolari (impedisce lo scambio di gas!). Ciò si nota nel graduale aumento dei sintomi non specifici, tra cui soprattutto l’aumento della mancanza di respiro durante lo sforzo fisico. Altri sintomi comuni sono stanchezza, mancanza di appetito, perdita di peso, lento calo delle prestazioni e sensazione di malessere.

Nei casi gravi di alveolite cronica, si verifica una progressiva cicatrizzazione del tessuto polmonare (fibrosi polmonare).

Alveolite: cause e fattori di rischio

Nel complesso, l'alveolite allergica esogena è rara. Tuttavia, si verifica più frequentemente in gruppi a rischio come gli allevatori di uccelli o gli agricoltori e può portare all’incapacità professionale. I fumatori hanno meno probabilità di sviluppare gli EAA per ragioni ancora poco chiare.

Alveolite: esami e diagnosi

Se hai qualche sintomo di alveolite allergica esogena, dovresti consultare uno specialista polmonare o un medico del lavoro. Una diagnosi rapida è importante per poter iniziare rapidamente il trattamento e prevenire così danni a lungo termine ai polmoni. In una prima consultazione, il medico raccoglierà innanzitutto la tua storia medica (anamnesi). Chiederà, ad esempio:

  • Quali sono esattamente i tuoi sintomi?
  • Da quanto tempo sono presenti?
  • Qual è la tua professione e da quando?
  • Quali sono i tuoi hobby?
  • Hai qualche malattia polmonare o cutanea o allergia?

Imaging

Nell'alveolite allergica esogena con decorso acuto, una radiografia dei polmoni (radiografia del torace) è piuttosto aspecifica. Una tomografia computerizzata ad alta risoluzione (HR-CT) è più informativa.

L'EAA cronica con i processi di rimodellamento del tessuto connettivo associati e le cicatrici nel tessuto polmonare è generalmente ben rappresentata dall'imaging, anche dai raggi X.

Lavaggio broncoalveolare

Il termine “lavaggio broncoalveolare” si riferisce al lavaggio delle vie aeree inferiori (compresi gli alveoli) effettuato nell’ambito di una broncoscopia: il medico inserisce un cosiddetto broncoscopio – un tubo rigido o flessibile con una telecamera integrata – nelle vie aeree attraverso il naso o la bocca. Attraverso questo tubo dirige poi il fluido di irrigazione nei polmoni (fino agli alveoli), che viene successivamente aspirato nuovamente.

Test di funzionalità polmonare

Il medico utilizza un test di funzionalità polmonare per determinare se e quanto gravemente la funzione polmonare è influenzata dall'alveolite. Per fare ciò, il paziente deve inspirare ed espirare attraverso il boccaglio di un dispositivo di misurazione. Quanta aria il paziente può inspirare ed espirare in quale tempo e quanto bene vengono misurate le funzioni di scambio di gas (ossigeno, anidride carbonica). I risultati possono supportare la diagnosi di alveolite.

Altri test

Gli esami del sangue possono anche aiutare a diagnosticare l'alveolite allergica esogena: viene effettuata una ricerca mirata nel sangue della persona colpita per anticorpi specifici contro il sospetto allergene. Se il rilevamento ha esito positivo, ciò conferma il sospetto.

Nei casi non chiari, a volte è necessario prelevare un piccolo campione di tessuto polmonare (biopsia) ed esaminarlo al microscopio per confermare la diagnosi.

Inoltre, è meglio eseguire un test di provocazione sotto controllo ospedaliero in centri specializzati: il contatto con l'allergene potrebbe causare un grave attacco di difficoltà respiratoria con carenza di ossigeno nel sangue.

Se necessario, anche l'analisi dell'ambiente di lavoro da parte di uno specialista in igiene può contribuire alla diagnosi di alveolite allergica esogena.

Differenziazione dall'asma

Quando si effettua una diagnosi, il medico deve distinguere l'alveolite allergica esogena da altre malattie con sintomi simili. Queste cosiddette diagnosi differenziali includono l'asma, in particolare l'asma allergico. Le caratteristiche distintive includono:

  • I pazienti affetti da alveolite allergica esogena (EAA) di solito non hanno familiari affetti dalla stessa malattia, a meno che non siano esposti anche loro all'allergene in questione (ad es. muffa nella casa condivisa). L’asma, d’altra parte, spesso è ereditaria.
  • I sintomi dell’EAA acuta si manifestano poche ore dopo il contatto con l’allergene, mentre quelli dell’asma allergico si manifestano immediatamente dopo.
  • I polmoni mostrano costrizioni nell'EAA, mentre nell'asma i bronchi mostrano costrizioni alternate.

Alveolite: trattamento

Inizialmente, il paziente deve evitare, se possibile, qualsiasi ulteriore contatto con l'allergene. Chi ha il polmone degli uccelli, ad esempio, deve allontanare tutti gli uccelli da casa e dire addio anche a piumini, cuscini e piumini.

Se il contatto professionale con gli allergeni non può essere completamente evitato, si può almeno provare a ridurre i sintomi dell'alveolite con adeguate misure preventive. Questi possono includere l’uso di una maschera protettiva, l’installazione di un buon sistema di ventilazione o la corretta manutenzione dei sistemi di condizionamento dell’aria. Tuttavia, tali misure non sono sempre sufficienti. I pazienti potrebbero quindi essere costretti a cambiare lavoro o addirittura professione.

Medicazioni

Il cortisone può essere utile anche negli EAA cronici – a dosi più elevate e con un uso prolungato. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, il medico curante prescrive immunosoppressori più potenti (p. es., azatioprina, metotrexato) per arrestare la progressione della fibrosi polmonare. Tuttavia, i farmaci non possono fare nulla contro i cambiamenti e i danni polmonari già esistenti.

Sport polmonari

Le misure di riabilitazione come l’esercizio polmonare sono un’importante componente terapeutica per le malattie respiratorie croniche, inclusa l’alveolite allergica esogena cronica. L'allenamento fisico mirato può aumentare le prestazioni, ridurre le difficoltà respiratorie e portare benefici anche alla psiche. Nel complesso, ciò migliora la qualità della vita dei pazienti. Tuttavia è importante che la quantità di esercizio fisico sia adeguata: né troppo né troppo poco, è il motto. I pazienti ricevono quindi un programma di esercizi su misura.

Alveolite: decorso della malattia e prognosi

In un decorso cronico, questa alveolite ha invece una prognosi peggiore: né l'evitamento dell'allergene né i farmaci possono invertire le alterazioni cicatriziali (fibrotiche) esistenti nel tessuto polmonare. Si può solo fermare la progressione della fibrosi polmonare – e questo è estremamente importante:

Dopotutto, con una struttura polmonare sempre più cicatrizzata e ispessita, il cuore deve pompare il sangue dal ventricolo destro nella circolazione polmonare incontrando una maggiore resistenza. La conseguente alta pressione nei polmoni (ipertensione polmonare) può portare a un'insufficienza cardiaca o, più precisamente, a un'insufficienza cardiaca destra a causa del cuore polmonare (malattia cardiaca polmonare). Nella maggior parte dei casi, solo un trapianto di polmone può aiutare le persone colpite.

Alveolite: prevenzione