Sindrome Alpha-Gal (“allergia alla carne”)

Breve panoramica

  • Descrizione: allergia alimentare alla carne rossa e ad altri prodotti contenenti una specifica molecola di zucchero (alfa-gal), ad esempio latte e latticini.
  • Cause: scatenata dal morso di una zecca che ha precedentemente infestato un mammifero. L'agente eziologico principale è una specie di zecca americana, ma a volte si tratta anche di zecche europee.
  • Diagnosi: esame del sangue per anticorpi contro alfa-gal, prick test.
  • Trattamento: evitare cibi contenenti alfa-gal, farmaci per i sintomi allergici se necessario, evitare ulteriori punture di zecca.
  • Prognosi: l’”allergia alla carne” può indebolirsi nel tempo con la diminuzione degli anticorpi.

Sindrome alfa-gal: descrizione

Morso di zecca come fattore scatenante

L'allergia non viene scatenata dal consumo diretto dell'alimento, ma dalla puntura di una zecca. Solo allora si sviluppa l’“allergia alla carne”.

Pollame e pesce senza problemi

Il consumo di pollame non è invece problematico, poiché polli, anatre ecc. non appartengono alla classe dei mammiferi. La sindrome alfa-gal non è quindi un'allergia alla carne nel vero senso della parola.

Le persone colpite possono tollerare senza problemi anche i pesci.

Sindrome alfa-gal: cause

Se la zecca morde un essere umano, la molecola di zucchero può entrare nel flusso sanguigno umano. Lì, la sostanza estranea allerta il sistema immunitario. In futuro il sistema immunitario reagirà anche all'alfa-gal presente negli alimenti con reazioni di difesa.

La zecca americana come vettore

L'agente causale principale è una specie di zecca americana: la “Lone Star Tick” (Amblyomma americanum), una specie originaria principalmente del sud degli Stati Uniti e del Messico.

Quanto è diffusa la sindrome di Alpha-Gal in Europa?

L'Amblyomma americanum non è presente in Europa. Tuttavia, anche le specie di zecche comuni in Europa possono trasmettere l'antigene alfa-gal e quindi scatenare un'allergia alla carne.

Infatti, l'alfa-gal è stata rilevata negli organi digestivi di esemplari della comune zecca del legno (Ixodes ricinus). Tuttavia, in Europa esistono solo pochi casi accertati di sindrome alfa-gal negli esseri umani.

Poiché le zecche conquistano sempre più regioni colpite dai cambiamenti climatici, è probabile che il numero delle persone colpite aumenterà nei prossimi anni. Il CDC lo ha già osservato per gli Stati Uniti.

Nella maggior parte dei casi, le allergie sono scatenate dalle proteine. Infatti, in relazione all'alfa-gal è stata scoperta per la prima volta una molecola di zucchero che può provocare forti reazioni allergiche.

Sindrome alfa-gal: sintomi

  • Orticaria, eruzione cutanea pruriginosa
  • nausea, vomito
  • bruciore di stomaco
  • forte dolore allo stomaco
  • diarrea
  • tosse
  • mancanza di respiro o difficoltà a respirare
  • calo della pressione sanguigna
  • gonfiore delle labbra, della gola, della lingua o delle palpebre
  • vertigini o svenimento

Shock anafilattico: nel corso della sindrome alfa-gal è possibile anche una reazione anafilattica pericolosa per la vita con difficoltà respiratoria, disregolazione circolatoria e perdita di coscienza.

Le reazioni avvengono con un ritardo temporale

La ragione della comparsa ritardata dei sintomi non è stata ancora chiarita in modo definitivo. Tuttavia, il lento rilascio di alfa-gal durante la digestione sembra avere un ruolo.

I sintomi si manifestano più rapidamente dopo aver mangiato frattaglie, soprattutto quando si mangiano rognoni di manzo o maiale. In questo caso, la reazione allergica di solito si manifesta entro mezz'ora o un'ora intera. Quindi sono più frequenti anche le reazioni più gravi e lo shock anafilattico.

Oltre alla comparsa ritardata dei sintomi, c’è un’altra differenza rispetto a molte altre allergie alimentari. Riguarda la quantità di allergene necessaria per le reazioni allergiche:

Nelle allergie alimentari come l'allergia alle proteine ​​delle arachidi o delle uova di gallina, mangiare solo tracce di allergene (proteine ​​delle arachidi o delle uova di gallina) è sufficiente per una reazione allergica. Nella sindrome alfa-gal, invece, è più probabile che siano necessarie quantità di allergeni nell'ordine dei grammi.

Tuttavia, esistono differenze individuali nella quantità di alfa-gal che provoca una reazione allergica. Anche la gravità di questa reazione allergica varia.

Nelle persone con una forma lieve della sindrome, i sintomi compaiono talvolta solo quando si aggiungono altri fattori che influenzano la digestione (anafilassi sommativa). Tali cofattori che influenzano la reazione allergica possono essere, ad esempio:

  • sforzo fisico
  • alcol
  • infezioni febbrili

Tuttavia, il fatto che gli alimenti contenenti alfa-gal siano stati riscaldati o trattati in altro modo prima del consumo non fa alcuna differenza per quanto riguarda la reazione allergica ad essi.

Sindrome alfa-gal: diagnosi

Diagnosticare la sindrome alfa-gal non è facile: poiché i sintomi di solito si manifestano per ore dopo aver mangiato cibi allergenici, la connessione spesso non viene riconosciuta.

Test della sindrome alfa-gal

Test degli anticorpi per alfa-gal: se si sospetta la sindrome da alfa-gal, è possibile utilizzare un campione di sangue per verificare se il siero contiene anticorpi contro alfa-gal.

Sindrome alfa-gal: trattamento

Come per tutte le reazioni allergiche, la prima misura è evitare i fattori scatenanti. Nel caso della sindrome alfa-gal, si tratta di carne rossa e altri alimenti contenenti alfa-gal.

Terapia farmacologica

Non esistono farmaci causali per la sindrome alfa-gal. Tuttavia, i farmaci possono alleviare i sintomi:

  • Nei casi acuti possono essere d’aiuto i farmaci antiallergici come l’istamina.

L'iposensibilizzazione, come quella che esiste per chi soffre di allergie ai pollini, non esiste. Tuttavia, gli anticorpi contro l'alfa-gal sembrano diminuire da soli nel tempo.

Evita i morsi di zecca!

Anche se soffri già dei sintomi dell'alfa-gal, dovresti evitare attentamente ulteriori punture di zecca. Un nuovo morso può intensificare o riattivare le reazioni allergiche all'Alpha-Gal.

Sindrome della Gal alfa: prognosi

Le persone con la sindrome alfa-gal potranno eventualmente mangiare di nuovo carne? Questo non è impossibile. Gli anticorpi nel sangue diminuiscono dopo un certo tempo, a differenza di altre allergie. L’“allergia alla carne” può quindi indebolirsi.